2020, Febrero – Experiencia Siecha. AGRADECIMIENTO A LA VIDA.

Las sagradas Lagunas de Siecha

No todos se animan a volar cuando la jaula se abre” – Anónimo

“Por cada metro que ascendíamos caminando en la montaña, el esplendor y belleza del lugar nos fue sobrecogiendo, llenándonos de emoción y alegría. La sensación era increíble… nuestro compañero de aventuras Santiago Copello captó inmediatamente el momento que todos estábamos viviendo y espontáneamente nos agrupó. Nos abrazamos en circulo, y lideró una plegaria y una oración que todos secundamos en profundo respeto y admiración… Agradecimos en primer lugar el milagro de la vida, aquella que nos permitió conocernos y ser amigos. Agradecimos por nuestro sano deporte en dos ruedas, aquel que nos brinda salud, energía y experiencias mil. Agradecimos por nuestras familias, agradecimos por el país que nos recibió, aquel que nos estaba brindando y haciendonos vivir el extraordinario mundo de la biodiversidad…”

Los momentos sublimes en un paseo que marcan diferencia…

…..a 3.500 mts de altitud, en el mágico y espiritual lugar de nuestros queridos antepasados los indígenas Muiscas, divisamos la majestuosidad de las tres lagunas de Siecha. En lengua Muisca quiere decir “hombre de agua”.

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Hace cientos de años, tal vez miles, nuestros queridos indígenas peregrinaban en homenaje al agua, y practicaban ritos, tributos y ofrendas a sus dioses. En estos tres templos naturales y sagrados se rendía homenaje a la vida, a la la fertilidad….

Este maravilloso PARAMO del Parque Natural Chingaza, esta a una hora al nor oriente de Bogotá y en pleno corazón de la cordillera oriental. Fue parte esencial de la leyenda de “El Dorado”.

Este paramo es una fabrica natural de agua, de la cual nuestra capital se surte del 80% del preciado liquido que consume. Es un lugar sagrado.

Nuestro amigo de andanzas ciclísticas Horacio Rincón, tuvo a bien organizarnos dos días de pedaleada a fondo… si, otro paseo guerrero, para repetirlo. A las siete de la mañana del 1ro de Febrero estaba prevista la reunión con los que logramos cuadrar nuestros asuntos familiares y laborales. Nos reunimos en la urbanización Arboreto cerca del alto de Patios, vía a la Calera. Por entre carreteras sin pavimento y trochas transitamos deliciosos 40.5 Kmts aproximadamente hasta la granja de el, llamada a La Fortuna, en el municipio de Guasca en donde pasamos la noche. Horacio tiene allí un gran aprisco. Deleitamos yogures, los inigualables quesos a base de leche de cabra y su cultivo de arándanos. Que delicia!

De izquierda a derecha: Diego Botero, Marcelo Arbeláez, atrás Oscar Hernandez, más atrás Nestor Restrepo, adelante Horacio Rincón, Luis Gabriel Mojica (el cronista), Asdrúbal Poloche, el General Gabriel Pinilla, Mauricio Buenaventura y Jorge Franco. Falta Santiago Copello quien tomó esta foto.
Foto arriba, al fondo la granja La Fortuna

A eso de las 2 de la tarde el almuerzo fue en el restaurante de la señora Catalina cerca a la granja en mención. Para ese momento el suscrito (LG Mojica) había quemado 2.345 Kilo/calorías, pedaleado más de cinco horas y habíamos acumulado subidas que sumaron mas de 1.200 mts. Calculen el hambre que teníamos. Todos repetimos la sopa de ahuyama. El plato fuerte fueron truchas y patacones…fuera de serie.

Santiago Copello, abajo con chaqueta naranja.

Foto arriba, Santiago Copello con chaqueta naranja

Ya instalados en La Fortuna, nos bañamos con agua caliente a todo dar! (en el anterior paseo, en Noviembre del 2019 por Boyaca y Santander el liquido caliente brilló por su ausencia en dos hoteles, pero fue parte del paseo, “no complaints” como dicen los gringos).

Jorge Franco encontro piedras y obstáculos en la granja y no perdió oportunidad para gozar y practicar arriesgadas maniobras en la modalidad “bici-trial”. En esos asuntos ninguno de nosotros lo acompañó. Solo estuvimos pendientes de que no se fuera a descu_ _ _ !

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La tertulia en la noche, al calor de una sabrosa chimenea, cata de vinos, pasabocas y otras delicias con quesos de cabra fue novedosa y especial. Horacio nos presentó su proyecto de vida denominado: CARPE DIEM (aprovecha cada día, no te fíes del mañana); posteriormente Marcelo presentó un video sobre el 45 aniversario de haber subido él por 1ra vez al Nevado del Tolima en compañía de su amigo Juan Pablo Ruiz. Si bien nos fuimos a dormir temprano por el cansancio de esa primera jornada ciclística, la idea de que haya alguna presentación académica, de emprendimiento u otro tema por parte de los participantes al ciclo paseo es muy buena.

El segundo y ultimo día marcaron diferencia, no solo por las 3.500 K/calorías que quemé, mas los 54 Kmts del trayecto hacia Bogotá, mas los 3.563 mts de altitud alcanzada, mas los 1.833 mts que se acumularon al sumar todas las subidas pedaleadas… y a todo lo anterior inclúyanle los 2.5 kmts de subida a pie hasta las encantadoras Lagunas de Siecha… si bien todas estas cifras son clásicas en estos ciclo paseos, la contemplación y meditación en este sagrado lugar de nuestros indígenas Muiscas ….“marcó la diferencia”. Un abrazo y hasta el próxima experiencia ciclo montañista.

“No todos se animan a volar cuando la jaula se abre…” – Anónimo.

Gracias Horacio por organizar tan buen ciclo paseo!

2019, Noviembre – “El Manto de La Virgen”.

Ciclo montañismo en Boyacá y Santander

IMG-20191120-WA0033La magnífica cascada llamada El Manto de la Virgen, Gambita, Santander 

                                        …en memoria de Lily Van Zeeland B

 

“Es verdad que la vida da muchas vueltas, pero aun lo es más que las vueltas dan mucha vida – anónimo

 ¡QUE PASEO TAN HORROROSO! ¡ESO FUE ESPANTOSO!

“¿Como te siguen gustando esos paseos tan aburriiiidos en moto o en bicicleta? Tu eres loco mi amor, mi madre que si… y sí, se ven en las fotos embarrados y mojados, y también se ven varios de ellos con los ojos desorbitados! Chiflis no hay nada que hacer!” (Las anteriores frases me las ha venido diciendo mi genial esposa Anabella…desde hace 30 años, jeje).

-Pues querida esposa, le respondí: “tu, en este momento tienes los ojos desorbitados, jejeje…”.

Las risas y carcajadas empiezan a brotar de parte de los dos cuando le doy detalles de las peripecias por las que pasamos 14 amigos ciclistas, junto con tres amables y comprometidos guías, entre montañas y valles de Boyacá y Santander. Que paseo! 

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Foto -Al fondo el OVNI. De Izquierda a Derecha: Luis Gabriel Mojica, Sergio López, Santiago Copello, Horacio Rincón, Marcelo Arbeláez, Juan Ricardo Buenventura, Fernando Solano, Luis Daniel Holguín (atrás al lado del árbol), Juan Fernando Quintero, Camilo Rodriguez, Giovanni Cadena (al fondo de pie, Bike Colombia), Raul Toro, Mauricio Buenventura, Jorge Franco y Kike Moreno( Bike Colombia). Agachado de chaqueta verde Nicolas Ramirez (Bike Colombia) y a su lado Carlos Estrada.

Fueron 3 vibrantes días, paseo “guerrero” sin duda, donde pedaleamos a fondo dirigidos por Bike Colombia, empresa eco turística especializada en estos “horribles y espantosos” paseos. Agradezco su gran profesionalidad.

En varios vehículos llegamos los 14 ciclistas a Boyacá el 7 de Noviembre en la tarde. Compartimos carretera y automóvil con Jorge Franco y Santiago Copello. Jorge es experto en mil vainas. En esta oportunidad nos deleito con su expertise en dieta cetogénica (también llamada dieta Keto), como buen Ketogenecologo nos informó que la formula consiste en lograr ingerir un bajo consumo de hidratos de carbono y un alto y rico consumo en grasas. Cuando esto ocurre el cuerpo se vuelve increíblemente eficiente y consigue  convertir la grasa en energía. Para contrarrestar la erudición y alto nivel académico de Jorge, pues Copello y quien aquí les escribe solo atinábamos  a no perder oportunidad para dar tal cual chispazo intelectualoide…

En las afueras de la bonita población de Sotaquirá en Boyacá, un sencillo y campestre hotel con servicio de agua caliente (el único con este servicio, de los tres hoteles en que pernoctamos) nos acogió a todos la noche del 7.  Al día siguiente, a las 8:30 am empezamos nuestro periplo ciclo montañista hacia Arcabuco, a las horas pasamos también por La Playa, un pequeño caserío, después visitamos una magnífica y enorme cueva  y hacia las 7:oo pm llegamos bien molidos a Gambita…

davArcabuco, los verdes y bien mantenidos bosques al lado de la plaza son fuera de serie.

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Perfil y mapa del 1er día: 65 Kmts, 1.189 mts en subida, 7 horas largas pedaleando.

Este 1er día fue supremamente exigente, desgastante añadiría yo. Carlos Estrada, atleta consumado, a primera hora salió a trotar por los campos sotaquireños, y se perdió. Un campesino lo recogió en moto y lo regresó al hotel por lo que fue el ultimo en iniciar ese día el tremendo pedaleo. Empezamos inmediatamente y sin derecho a calentar piernas por una empinadísima cuesta en carretera sin pavimento, subimos unos 600 mts de altitud en algo menos de dos horas, pero lo duro estaba por venir. Al rato nos mandaron por un trecho mas bien plano de varios kilómetros, repleto de piedras que imposibilitaban pedalear, agréguele que por todos lados estaba mojado el piso y repleto de barro, en donde la mayoría del tiempo nos tocaba bajarnos de la cicla (y eso cuando no estábamos ya dando botes y arrastrándonos por el suelo), por lo tanto a empujarla o mejor echarla al hombro y seguir caminando. Que delicia no? Mi esposa como que tiene razón…

Mis especiales compañeros de aventura no solo tenían un buen estado físico, mínimo requisito para sobrevivir los pormenores del diseño de este exquisito ciclo paseo. También eran muy habilidosos técnicamente  sobre la cicla, otro requisito “sine qua non” para no haberse descalabrado o vuelto m_ _ _ _a en circunstancias mil.  Cruzando ríos diría yo, no fue sin embargo la mejor fortaleza para varios del grupo. Al agua!

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davdavDesgastante y sin manera de pedalear entre tantas piedras y barro resulto un corto sector de la ruta del primer día.

En este día de 60 kmts de recorrido, hubo siete veloces kilómetros de carretera pavimentada en bajada, que terminaron al llegar a  Arcabuco. Algunos levantaron hasta 70 Kmts/hora.  No puedo negar que era delicioso bajar “a lo que da el tejo sumerce” como dicen en nuestra amable Boyacá. Nuevamente tomamos carretera sin pavimento y justo llegamos al caserío La Playa cuando empezó a llover fuertecito. El carro acompañante nos repartió de almuerzo unos sabrosos sanduches y bebidas. Así mismo durante todo el recorrido el carro nos esperaba en lugares claves para reabastecernos de agua, frutas, galletas.

La foto abajo. Mauricio el financiero y Luis Daniel el Oftalmólogo después de bajar a 70 kmts por hora…

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davAlmuerzo reparador a las tres de la tarde en el polideportivo de La Playa 

Como si la pedaleada no hubiera sido durísima este primer día…(queme 3.950 K/calorias)pues para rematar resultó que faltando 10 kmts para llegar a nuestro destino final, la población de Gambita (Santander), nos esperaban unos guías de la región para cuidarnos las ciclas y llevarnos monte abajo  (300mts), a pie, hasta la imponente cueva llamada Chocó. Es espectacular para que, y vale la pena. Como de 20 a 30 mts de altura por otro tanto de ancho. Son 200 mts de longitud y en forma de herradura. Tiene un par de “naves” o salones enormes, los mas grandes que he visto entre unas 10 cuevas que he tenido la oportunidad de conocer.  El rio que la diseñó y construyó corre en su lecho. Caminando con nuestros inapropiados zapatos de ciclismo, no paso inadvertido el porrazo de varios amigos en las resbaladizas rocas. 

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Al salir de esta maravilla subterránea y empezar a subir a pie hasta donde habíamos dejado las ciclas, nos cogió la noche. Todos prendimos nuestra linterna de cabeza y hágale hasta llegar al hotel de nombre “Donde Lolita” en la población mencionada. Alla nos esperaba “suculento” plato con carne, y tres harinas. La carne no había forma de masticarla, medio fosilizada me pareció. Pero es que no se podía esperar algo mejor en un sitio tan remoto. Tenia buen sabor, le escuche a varios de mis amigos. A buen hambre no hay mal pan. En fin, a bañarnos en agua helada y a quitarnos el barro,  y a dormir que mañana no va a ser diferente la cosa…

“Hasta el viejo hospital de los muñecos! / llego el pobre Pinocho mal herido…/entonces llego el hada protectora / y le puso un corazón de fantasía! / y Pinocho sonriendo despertó! /- Con estos apartes de esta clásica canción infantil que seguramente escuchamos y cantamos hace unos buenos añitos…pues cualquier parecido con la realidad era poco en el hotel, ahora convertido en el hospital “Donde Lolita”. No solo parecíamos pasados por entre un Trapiche al llegar a dicho establecimiento la noche anterior, sino que durante toda esa noche el 80 % de nosotros tuvo maluquera de estomago… para agravar todavía más el asunto uno de los sanitarios se taponó… (ni se les ocurra siquiera sonreír), la cosa se puso color de hormiga como dicen por ahí…será que hasta aquí llegó el asunto y más bien pedimos que nos remolquen con una grúa o mejor solicitamos un helicóptero de rescate? Nos quedan dos días de arduo pedaleo. Todos andábamos con cara de tumba, o como mínimo listos para recibir los santos oleos.

dav El Hotel/Hospital “Donde Lolita”, Gambita, Santander

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(de izq a der) A Juan Ricardo, Fernando, Sergio y Camilo …una maluquera estomacal no les impidió sonreír para la foto. La cicla cura todo!

No había de otra sino desayunar en el mismo hotel con un caldo de carne del mismo fósil de la noche anterior. Pero es que no había donde más. Mal dormidos, mal alimentados…sacamos fuerzas de donde no había, ánimo y hágale. Increíble pero ninguno desertó…

Al rato de pedalear y estar poniéndole buena cara al mal momento estomacal, apareció en una poderosa cuatrimoto don Edilson Salamanca Callejas, el flamante y simpatico Alcalde de Gambita. Quien nos dio la bienvenida y las gracias por visitar su turística y pacífica tierra. Este Alcalde ahí donde lo ven está nominado al premio de la 4ta versión de mejores Alcaldes y Gobernadores de nuestro tropical país.

davEl Alcalde de Gambita al mando de su cuatrimoto, con su sequito de ciclistas guardaespaldas…

Al rato nuestros guías nos desviaron por otro trecho corto y también no apto para ser pedaleado. Sin piedras esta vez, pero lleno de zanjas y barro “a la lata” como dicen los paisas. De nuevo a empujar, arrastrar y cargar al hombro nuestra cicla. Noooooo!… que delicia! me dice mi esposa a carcajadas.

davdav2do dia, una parte fue este trecho de via no pedaleable. Sin piedras por lo menos. 

Cuando salimos de este trecho se empezó a oscurecer el firmamento, el cielo empezó a tronar, relámpagos a diestra y siniestra. “Pero esto parece de bobos, mucho ruido y nada de agua” dijo alguien…solo falto que dijeran eso y empezó a caer un aguacero ni el berraco! La carretera en bajada y sin pavimento se volvió un rio de agua y lodo resbaloso como ni se imaginan. La practica del esquí, supongo, fue  fundamental para que ninguno se diera un cipote mamonazo! como dicen los costeños. O un guarapazo, o un tiestazo el macho como decimos los cachacos. Agradezco a nuestro guía Nicolas que me encontró y me ayudo a poner en medio del tremendo diluvio mi chaqueta impermeable.

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Perfil y mapa del segundo día. 32 kmts, 1.304 mts subiendo en casi 4 horas.

A todas estas les cuento, que casi siempre Juan Fernando y el suscrito  andábamos pedaleando de últimos en la mayoría de los trayectos. Nuestra función, creo, era básicamente dar apoyo moral, psicológico, espiritual y lo que se necesitara por si alguno de nuestros compadres que iban adelante empezara a cansarse de andar en cicla, o se sintiera agobiado, friquiado, acongojado, jodido o al borde de tirar la toalla por el gran esfuerzo. Nada de eso sucedió. Pero si teníamos claro que dentro de nuestro apostólico oficio y dadas las condiciones estomacales de todos, no estaba el ayudar o asistir con pañales a nadie. Ahí si como dicen “te vi”.

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Con casco amarillo Jorge, el de camiseta Colombia es Copello, Mojica abajo sonriendo.

Llegamos al tercer y último hotel del paseo, en la mitad de la nada, entre el monte…pero de características singulares, del carajo! Único hotel en este planeta con un OVNI (objeto volador no identificado) en su interior. Don Plinio Poveda su dueño, a la fija tiene un tornillo algo suelto o muy apretado en la cabeza. Ese si esta bien chiflis. Don Plinio quien desafortunadamente no estaba ese día, cree ciegamente que ese lugar es un campo energético magnético mágico que atrae extraterrestres en platos voladores. Diseñó y mando fabricar cuidadosamente cientos de piezas en madera y hierro. Posteriormente construyo el OVNI que Uds pueden apreciar en las fotos siguientes. Cada cual con su cada quién.

Dentro del OVNI la conversación se torno algo extraterrestre…

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Los compañeros que llegaron de primeros al hotel del OVNI, aprovecharon la última hora de luz y tuvieron la energía para caminar una hora aproximadamente hasta llegar a la joya más cotizada de este municipio de Gambita. La impecable y fenomenal cascada de agua denominada “El Manto de la Virgen”. Con más de cien metros de alto y alimentada por la quebrada La Negra, es sin duda una de las más bellas y atractivas del país.

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Al ver las fotos de esta cascada, me entro una tremenda nostalgia, pues recordé inmediatamente el fino y blanco cabello de una maravillosa amiga holandesa/española quien nunca dudó en darnos a mi esposa y a mi la bienvenida y su sincera amistad en España…tu reciente partida nos tomo de sorpresa…que descanses en paz querida Lily Van Zeeland…tus bendiciones por favor…

Horacio Rincon, compañero en varias andanzas ciclísticas,  con su genial acento y timbre santandereano me decía: Oiga Luis Gabriel!!! Se siente nuestra edad al pedalear con estos jóvenes!!! No cierto??? 

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Horacio es triatlonista también. Siempre gran compañero en estas lides ciclísticas. 

Mientras unos caminaban hacia la majestuosa cascada, con el resto del grupo nos internamos en el curioso y misterioso interior del OVNI. Generamos una amena conversación en el salón principal, en donde Raul Toro nos instruyó con gran sapiencia sus proyectos en biotecnología que tiene con el “cannabis” medicinal. Al THC psicoactivo de la marihuana se le introduce el CBD y se logra generar un efecto lucido para uso exclusivamente farmacológico, medicinal, nada que ver con el recreativo. Sergio contribuyó al ofrecerse suministrar todos los equipos tecnológicos necesarios para tamaña empresa. Nos miramos así como de reojo con Mauricio y comentamos que si nos hubieran dado en degustación, una muestra de ese producto (pero el “recreativo”) … este OVNI seguramente se hubiera elevado varios metros.

En la noche tuvimos la mejor cena del todo el paseo. Así mismo Marcelo Arbeláez, nuestra leyenda andinista, alpinista, himalayista, nos cautivó con sus fascinantes historias de aventuras en las cumbres más altas de los siete continentes…con nuestras mentes llenas de adrenalina y visionando el monte Mckinley, el Elbrus, el Aconcagua, el Klimanjaro y obviamente el Everest nos fuimos a dormir temprano. El camino es culebrero y faltaba todo un día.

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La foto arriba con Marcelo a la derecha, acompañado por Giovanni (Director de Bike Colombia). Muchas gracias por sus valiosos aportes a este gran ciclo paseo.

A mis zapatos de ciclismo, en el primer día de rocas y barro se les dañó la suela. Ya con sus buenos años encima no aguantaron el brutal ajetreo. Juan Ricardo tuvo un amable gesto conmigo y me presto un par que había traído de repuesto. Gracias hombre. Me ufanaba yo de ser de los pocos que no se había dado un “suelazo” en este paseo. El último día no pude desengancharme de los nuevos zapatos y al llegar a un lugar en que estaban todos reunidos me caí a cuan largo era…me salvó del golpe el morral Camelback. Pero no del “oso”.

Y llegó el tercer y último día. Oh sorpresa favorable, todos amanecimos sin malestar estomacal, de paso tuvimos el mejor desayuno, dormimos muy bien, las fuerzas estaban intactas. A la fija en algo tuvo que ver el contacto extraterrestre con el OVNI. La buena y sencilla señora campesina que nos cocinó tuvo a bien lavarme mi ropa de ciclismo la noche anterior. Le di una buena propina por ello, me miro muy feliz y con gran timidez me dio un abracito de agradecimiento. Estos humildes personajes que se encuentran en estos paseos valen oro.

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Perfil del demoledor 3er día con más de 2.000mts de subida, 62 kmts y 6 horas pedaleando.

Cuando nuestro carro acompañante nos esperaba para reponer energía, varios compañeros aprovechaban para llamar (cuando había conectividad) a sus familias. Camilo Rodriguez nos deleito cuando a través de su cámara del celular pudimos saludar a su pequeña hija.

Realizamos este día la ganancia de altura mas dura del paseo, sumamos 2.024 mts en subidas, en donde encontramos los repechos mas empinados de todo el paseo.  Llegamos en medio de otro aguacero finalmente al hotel campestre de Sotaquirá de donde había partido este paseo. Finalmente agua caliente! alistamos carros y ciclas, y rumbo a Bogotá.

Abrazote a cada compañero. Sí, no hubo nunca mal ambiente entre nosotros. Al contrario, todo fue gran camaradería, risas y especial amistad. Esto fue el mejor ejemplo de como se puede convivir en paz  y armonía. Supimos dar ejemplo. Aplausos.

Como dato del paseo, Kike Moreno de Bike Colombia nos contó que durante estos tres días consumimos 80 bananos, 50 manzanas, 50 mandarinas, varias docenas de barras de cereal, galletas, cerca de 100 litros de agua y todos los deliciosos duraznos criollos que llegaron a nuestras manos.

Que falló? o mejor que nos faltó?  La presencia y el toque femenino de dos compañeras, Claudia Londoño y Juanita Perdomo, esta última quien nos organizó este super paseo. Excelentes ciclistas y grandes damas en todo el sentido de la palabra. Les enviamos un gran saludo. Siempre bienvenidas.

Las posibilidades de que entre 17 ciclistas alguno se hubiera roto un hueso, o se hubiera como mínimo desportillado un diente o hubiera recibido un golpe grave durante los más de 160 kmts de baches, huecos, piedras, barro y resbaladizas carreteras con todo tipo de obstáculos… fueron muy altas. Nos cobijó el efecto OVNI? Tal vez, puede ser. Pero veo con mejores ojos que quién realmente nos protegió en todo momento fue “El Manto de la Virgen”.

Un abrazo para todos, muchas gracias amigos.

“Es verdad que la vida da muchas vueltas, pero aún lo es más que las vueltas dan mucha vida” – anónimo

2019, Marzo – “Templanza”, en los predios del Nevado del Ruiz

“No eres adulto sino hasta el día en que te entierran” – Keith Richards.

                “No… no voy a hablar de un paseo en moto. Pero, SI, si fue en dos ruedas. Las ruedas de una bicicleta de Montaña. Bueno, fueron nueve bicis de montaña. Fueron nueve compañeros excelentes. Fueron cuatro días excepcionales. Todos quedamos gratamente impresionados. No hubo ni un si, ni un no entre nosotros. Todo fue camaradería, alegría, entusiasmo, humildad, ayuda, sonrisas, risas, carcajadas, comprensión, dar, ceder, felicitar, acompañar… y  todo dentro del interesante mundo de la “adrenalina”, aquella hormona que desencadena mecanismos de supervivencia que se ponen en marcha en situaciones de emergencia y que por alguna razón, a todo este grupo nos gusta mantenerla siempre “fresquita”. Ni que fuéramos niños.

En el punto de encuentro a la salida de Bogotá. Y…Copello porque no ha llegado? Lo esperamos o que? MMMMMmmm…?

 

Organizando las ciclas en el Trailer

Del 6 al 10 de Marzo del presente año nos dimos el gustazo de palpar, sentir, vivir y vibrar nuestra maravillosa geografía colombiana…no me cansare de manifestar y escribir que somos privilegiados con la mayor biodiversidad por metro cuadrado en este increíble planeta. En esta oportunidad fueron los predios del imponente Nevado del Ruiz quienes nos recibieron, acogieron y cuidaron durante varios días.
Tuve la deferencia recientemente, de ser acogido por un grupo de amigos del ciclo montañismo. Que grupo! Todos afiebrados y dispuestos disfrutar al máximo lo que nos depararían los días de intenso pedaleo. El paseo fue bautizado en el chat de WhatsApp: “Manizales – Marzo 6” y se empezó a forjar a comienzos de Diciembre pasado. Como en todo, siempre hay quien toma la iniciativa, organiza, dirige y “manda”. Pero muy interesante, no hubo ningún mandón mamón. En este grupo se dividieron funciones como fue el contratar una camioneta tipo Van, enorme en la que cómodamente viajamos a Chinchiná. Esta Van a su vez arrastraba un trailer con capacidad para al menos 12 ciclas. Faltando una semana para empezar el paseo se completó el cupo: 12 ciclistas! Pero como en todo…por “X” o “Y” razones tres queridos compañeros no pudieron a última hora acompañarnos… Claudia Londoño, Jorge Franco (organizador, animador y hombre orquesta), y Juan Fernando Quintero quién no pudo volarse de sus entrenamientos con el River Plate… jeje.

QUE GRUPO! de Izquierda a Derecha: Luis Daniel Holguin, Miguel Ocampo, Horacio Rincón, Alfonso Fajardo, Santiago Copello, Juanita Perdomo, Marcelo Arbeláez, Diego Botero y Luis Gabriel Mojica.

Llegamos a las 11:00pm el miércoles 6 de Marzo cerca de Chinchiná, a la finca de Miguel Ocampo, uno de nuestros compañeros de aventura, gran manizalita quien de manera altruista nos ofreció con gran gusto por dos noches su amable y acogedor lugar lleno de historia familiar. Muchas gracias Miguel. Foto abajo.

El conductor de la Van… “regular tirando a malo” sin lugar a dudas. Su actitud al volante y en general, no fue la esperada. No respetó en la autopista los diversos reductores de velocidad…y claro tenía que pasar lo que pasó. Al llegar a la finca en Chinchiná se partió el anclaje del trailer y este se desprendió totalmente de la Van. Hubiera sido gravísimo si se hubiera desprendido en la autopista. “Paseo sin varada no es paseo” tengo muy claro eso. Así que el paseo había empezado bien…!!??

El trailer se desprendió totalmente de la Van…echo a andar en reversa y se freno en la carretera….de buenas no fue en autopista. Horacio a la derecha, Copello a la izquierda.

No sabia que nuestro compañero y especial leyenda de alpinismo, de andinismo, de himalayismo, Marcelo Arbeláez, fuera también consumado ciclomontañísta. El contactó y negocio la lógística con la empresa Kumanday de Manizales. Esta empresa resultó excelente y profesional en todo sentido. Aportaron un vehículo 4X4 con conductora, guía, alimentos, agua. Además tuvimos a un mecánico a nuestra disposición para desperfectos y mantenimiento de las ciclas cada día. El guía “Mancho” resultó gran entusiasta y comprometido con su profesión de guía y ciclista, nos indicaba y aconsejaba los pormenores de la ruta para nuestra seguridad y deleite.  

Marcelo foto arriba

Gracias Mancho (arriba) por su carisma y compromiso
Y llegó el primer día. Fueron 40 Kmts desde Chinchiná a Manizales, suave en exigencia para empezar a calentarnos, pero importante pues nos aclimataba para la segunda y tercera etapa. Al llegar a Villamaría la sorpresa fue montarnos en el sistema “cable-cabina” hasta Manizales. Excelente idea.

Suave y de calentamiento la 1ra etapa Chinchiná a Manizales. El rio Chinchiná siempre nos acompañó.

 

“De a dos ciclistas por cabina” – nos informaban los guías del bonito y práctico cable Chinchiná – Manizales. Este trayecto fue campeón, divertido.

Y llegó lo que todos ansiábamos. La etapa del viernes 8. Fueron solo 29 Kmts pero…una etapa endiablada y sin pavimento, demoledora, empinada, interminable y con mucho frio, pero magnífica! Fuera de serie! Quien nos entiende? La ciudad de Manizales a 2.100 m.s.n.m. nos despidió y nos dio buenos augurios para que termináramos sanos y salvos ese día en el Hotel Termales del Ruiz… el cual queda a 3.500 m.s.n.m…. De lo mejor resulto esta jornada, retador desde el primer pedalazo,  emocionante. Debo resaltar que Juanita Perdomo, Miguel y el suscrito normalmente andábamos al final del lote, a nuestro ritmo, sin afanes y sobre todo disfrutando cada metro de nuestra inigualable geografía. Luis Daniel Holguin, nuestro joven oftalmólogo tuvo un especial y bonito gesto. No le basto llegar en los primeros lugares al hotel en mención en compañía de Horacio Rincón un durísimo compañero y empresario, oriundo de Zapatoca. Luis Daniel se devolvió varios kilómetros a acompañarnos y a motivarnos en los últimos tramos. El dice que su profesión debería ser ciclo montañista y de hobby… oftalmólogo. Tiene toda la razón.

Nuestro profesional ciclo montañista – oftalmólogo por hobbie!

 

Almuerzo reparador en Termales del Ruiz

Después de almorzar, nada más relajante y restablecedor que un baño en la piscina termal mas alta del país. A dicho hotel personalmente había llegado varias veces en años anteriores pero no en cicla. Solo en esta oportunidad encontré turistas extranjeros. De Francia, Holanda, británicos,  de los USA… nuestro turismo es una mina que apenas se esta explotando. La percepción de que no estamos en guerra atrajo de inmediato al mundo foráneo ávido de sentir nuestro tropical y fascinante país. En los predios del hotel tienen un “parque de colibríes” – vale la pena venir aquí.

Foto arriba…sin comentarios….
Paralelamente a toda esta cascada de acontecimientos y emociones, el hecho de sentirnos por unos días sin ningún tipo de ataduras o responsabilidades, llámense respetuosamente laborales, conyugales, hijos, jefes, empleados, pagos, compras, reuniones, citas, Bancos, impuestos etc., etc.,  generaba en cada uno de nosotros y por ende en todo el grupo, una interesante y contagiosa sensación de increíble libertad. La cual fue asumida siempre con toda responsabilidad. Nada que lamentar. Que grupo!
La mayor altitud obtenida en nuestro recorrido fue el sábado cuando le dijimos adios a las muy buenas instalaciones del hotel Termales del Ruiz. Al rato de estar pedaleando alcanzamos los  4.150 m.s.n.m llegamos sin contratiempos de salud, no así físicos. Me explico, nuestro amigo Diego Botero siempre estuvo bien de salud pero físicamente se fue de bruces contra el planeta. Una caída fuerte y con raspones pero sin lesiones. “Sali disparado como un bodoque” nos comento sonriente, tranquilo y con su buena actitud de siempre. A cualquiera nos hubiera podido pasar.

En la farmacia de Murillo atendieron muy bien a Diego. Sobandijos y pomada para caídas y raspaduras lo alivió de su tropezón con el planeta. Su buena actitud y aceptación fue inmejorable.

Cruzando por encima de de los 4mil y pico de metros encontramos las huellas de la mayor catástrofe natural en nuestro país…por donde pasó la avalancha del Nevado del Ruiz en Noviembre de 1985. Aterrador….

La avalancha abrió tremenda canal llevándose cuanto encontró…hasta que llegó a la amable población de Armero…

 

Desde los 5.300 m.s.n.m. bajó por aquí el incontenible torrente de lodo, lava, piedras, arboles y agua… Armero se encontraba a menos de 300 m.s.n.m.

Llegamos en la tarde a la población de Murillo. Nos demoramos en llegar pues a Santiago Copello y a Diego Botero (antes de su guarapazo) se les perdieron sus celulares en el camino. Los encontraron finalmente. Copello decía que le hacían permanente “bulling”… pero yo sentía que al hombre eso le resbalaba y que por el contrario lo motivaba a mamarnos gallo con el doble de insistencia. Había sentimientos encontrados, Diego decía que “Copello sobra en los paseos…pero hace falta si no viene” jejeje.
En Murillo, un pequeño pueblo, entre a conocer la iglesia a eso de las 6:00pm . Estaban dando misa. La grata sorpresa fue encontrar a varios de mis especiales compañeros. La ocasión no podía ser mejor para ser agradecidos con la vida…

Les presento a Copello con nuestra fiel “Templanza” a su lado, que maravilla!

Todos tomábamos fotos y las enviábamos a nuestro chat. Tambien cada cual enviaba a sus respectivos amigos y demás chats. En mi familia tengo un delicioso chat de “primos”, somos como 20. Todos asombrados y pendientes del acontecer diario en esas cumbres del Ruiz. A Marcelo lo reconocieron varios familiares. Sin embargo mis primos eran maravillados con Juanita nuestra única ciclista mujer.  Los demás ciclistas…. como si no existiéramos, ni nos nombraban, solo querían saber más de ella. Ella era la del “rating”. 

Alfonso y Juanita, estos primos aportaron siempre al éxito del paseo.

“La Ruta de la Templanza”, así bautizaron las autoridades de la región este tremendo recorrido de 56 Kmts desde Murillo hasta Santa Isabel, nuestra última etapa. Templanza viene del latín “temperantia”, indica que  “quien tiene esta característica goza de un considerable control sobre sus emociones y es capaz de dominar sus impulsos” -. Sin lugar a dudas esta ruta con enormes barriales tuvo los trayectos mas empinados y exigentes  de todo el paseo. Personalmente me encantan estos trayectos, los saboreo y disfruto a todo dar. 

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“Aplauso” a nuestras guerreras ciclas!

Una encantadora perrita criolla se nos “pego” al grupo desde Murillo. Cuando menos pensamos llevábamos mas de 30 Kmts y la perrita ahí acompañándonos y dándonos cariño. Se decidió que la adoptáramos, que se fuera para Bogotá con nosotros. Increíble pero cierto esta perrita a quien bautizamos “Templanza” llegó a Santa Isabel. La etapa más larga de todo el paseo. El guía y el transporte 4X4 que nos acompañaba me dijeron que no, que ellos iban a devolver a nuestra criolla y querida cuadrúpeda a Murillo…que ella era del pueblo, que no tenia dueño… MMMMmmm?

Nuestra especial perrita, la bautizamos inicialmente como “Templanza”. Que nobleza de animal!

 

Nuestra ruta de la Templanza. 162 Kms

Ese mismo día salimos hacia Bogotá en la Van y el trailer ya arreglado y reforzado contra choferes matones. Culminaban así unos días de ensueño ciclo montañístico, de increíble expectativa y emoción. Se pagó de sobra este viaje!
Pero no, la cosa no termino allí. Terminó todavía mejor! Nuestro compañero de aventuras Alfonso Fajardo, resulto devolviéndose a primera hora a  Manizales al día siguiente en su automóvil, a rescatar y acoger en su hogar de Bogotá a nuestra inigualable y consentida perrita “Templanza”. Él llamo a los guias la noche anterior, ellos ya habían devuelto a Templanza a la plaza de Murillo pero la buscaron en el pueblo nuevamente y se la llevaron a Manizales. Afonso la recogió al medio día… fue tal el cariño que el sintió que no lo pensó dos veces y ahora su esposa y sus dos hijitos gozan de esta maravilla de adopción. Nos diste ejemplo a todos Alfonso.
Que se repitan estos paseos carajo! y…como nos dice el famoso guitarrista de los Rolling Stones “No seremos adultos sino hasta el día en que nos entierren”. Un abrazo queridos amigos.

 

 

 

 

 

 

 


2018 Febrero – RIDING WITH THE LEYEND!

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A la llegada a Popayán, Helge Pedersen a la derecha, Moris Saad al centro, el suscrito a la izquierda.

 

                     RIDING WITH THE LEGEND!

Por… Luis Gabriel Mojica Silva

NOTA: este articulo fue publicado en Abril del 2018 por la revista Publimotos.

       LA VIDA NO ES COMO LA PINTAN…ES COMO TU LA COLOREAS!

Queridos amigos de Publimotos, “VIAJANDO CON LA LEYENDA” es como se traduce el título del presente artículo. Tuve el gustazo de acompañar por varios días a la leyenda viviente BMW de viajes en moto por mundo, el noruego Helge Pedersen. Durante 61 días él estará desarrollando y guiando el viaje a un grupo de motociclístas por Sur América, recorrerán 16.000 Kmts (10.000 millas) desde nuestro tropical país hasta la isla Tierra del Fuego, Argentina.
“Luis… (Me preguntó Helge en una parada cerca de la población de Supía en Antioquia), que paso con Nick? vi que lo detuvo la policía bajando el Alto de Minas a la salida de Medellín!” – pues…le dije – a Nick (canadiense) lo iban a multar y también a retenerle por varios días su moto pues se pasó en doble línea amarilla y en curva una tracto mula! – “Luis! no has debido ayudarle en nada, has debido dejarlo a él y a su moto en la cárcel! De esa manera me desharía de él…a mí ya me pagó todo el viaje! …seguidamente Helge soltó una sonora carcajada.

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A la salida de Medellín y en el Valle del Patía (Cauca), la policía se entretuvo con los viajeros internacionales. Aquí Mike Paul y su esposa en tremenda moto con “sidecar”. Todo muy bien con la amable fuerza pública a la que tanto le debemos todos los colombianos.

Llegaron once motos desde los USA y Europa por barco y avión a Cartagena a finales del pasado mes de Enero. Solo una Vistrom 650, las demás fueron BMW de la serie GS. Entre estas motos dos tenían sidecar. Días antes llegaron sus correspondientes dueños y pilotos, así como dos de sus esposas a disfrutar nuestra turística ciudad por excelencia. Contrario a la creencia de burocracia y pereza costeña, las motos salieron de la aduana en menos de dos días. Felicitaciones Cartagena, a sus funcionarios de aduana y a la agencia de carga CAT Group. El paseo empezó con el “pie derecho” pues las reservas día a día de hoteles para dos meses y trece personas, además de otros asuntos administrativos se venían organizando minuciosamente con cuatro meses de anticipación.
Cada motero que se inscribió con el noruego en este súper paseo pagó 30.000 dólares. No incluye gasolina ni almuerzos. El incansable motociclista noruego tiene “a sus costillas” más de un millón de Kmts recorridos en dos ruedas por este planeta… es la inspiración para miles que sueñan cruzar fronteras, y para aquellos que de una u otra manera hemos logrado andar algo en nuestras dos ruedas. Nos deleitamos con sus incontables aventuras y cuentos por remotas, perdidas, olvidadas y magníficas regiones de este sensacional planeta. Parte de su historial motero lo podemos disfrutar en su impecable libro “10 Years on 2 Wheels”, en el cual muestra excelentes fotos y la descripción de su viaje por 10 años y 400.000 kilómetros, realizado hace 20 años. Quienes quieran suscribirse a su boletín de noticias viajeras y conocer su infinito mundo aventurero, abran http://www.globeriders.com

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Hernando Rivera a la derecha…llegue a Pasto en moto  la primera vez hace 41 años. Hernando sin conocerme me recibió en su casa. Nuestra amistad perdurara siempre. Gracias de nuevo por su hospitalidad en esta oportunidad. Abrazos.

El 1ro de Febrero de este buen 2018, salimos en nuestras sendas motos BMW 800GS desde Bogotá hacia Medellín con mi especial amigo Moris Saad, con quien hemos compartido aventuras mil, en vuelos en cometa, ciclo montañismo y viajes en moto. El objetivo fue encontrarnos en la ciudad de la eterna primavera con Helge y sus internacionales y alegres moteros. Los acompañamos a partir de Medellín hacia el sur de nuestro país y los despedimos finalmente en Ipiales.

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Moris Saad a la derecha, es el amigo con quien más afinidades deportivas he tenido. El no lo pensó dos veces cuando le propuse viajar con Helge y sus alegres moteros.

 

Helge contrató a Moris meses atrás para que le ayudara a desarrollar la ruta, hoteles y contratara una buena agencia de carga en Cartagena. Helge quedó muy agradecido con su profesional trabajo y le regaló autografiado su famoso libro.
Empezamos pues el viaje con todos ellos el dos de Enero. De Medellín hacia La Tebaida (zona cafetera), un total de trece motos, incluidas la de Moris y el suscrito, guiándolos para atravesar el tráfico medellinense (muy suave comparado con el total caos bogotano), por la autopista sur hacia las poblaciones de Caldas, Santa Bárbara, La Pintada…en un momento dado apareció un retén policial. Ninguno nos salvamos de la “raquetiada”. Las tarjetas de propiedad de las motos extranjeras…son para reírse. No son laminadas o plastificadas como las de Colombia, son un pedazo de papel con los datos de cada moto, en ningún lado aparece el nombre del país de origen y demás, unas llevan una foto del dueño, parecen más bien una factura de donde las compraron. Explicación va y viene con cada policía sobre los documentos de este grupo de motociclistas sexagenarios y septuagenarios… (Dos de ellos tienen 78 años de edad!… y tan campantes! La mayoría están entrados en sus sesenta y tantos). Los uniformados nos dejaron seguir finalmente pues ninguno de estos moteros habla ni “J” de español y aparte de eso saben que la estrategia en estos casos es hacerse los guevo _ _s.
La angosta, montañosa y curvilínea carretera estaba siendo arreglada en muchos tramos. Las paradas a la brava fueron el pan de ese día, pero servían para que todos se reagruparan. Eso sí, todos aprendieron rapidito que cuando el trafico está detenido y hay cientos de vehículos en fila…pues a cruzarlos se dijo y a llegar al comienzo del trancón (todos aprendieron rapidito…). El canadiense Nick quien no sabía cómo agradecerme por haberlo sacado de semejante embrollo con la policía bajando del Alto de Minas, contabilizó dos mil curvas desde Medellín hasta que llegamos al valle.

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Harrison Christian con 78 años, a la izquierda, su esposa Debbie a la derecha y Nick al centro. Nick me agradeció a mas no poder el haberlo librado de hasta ir a la cárcel con moto y todo…

En Enero de 2013 Helge empezó un viaje de tres meses con otro grupo de moteros desde Alaska y llegaron a Tierra del Fuego. En este 2018 evitaron los USA y Centro América, el paseo decidieron empezarlo en nuestra inigualable y heroica ciudad amurallada. Viajaron inicialmente de Cartagena a Montería, les tocó madrugar a las 4:00am del día siguiente pues en Montería al igual que Bogotá decretaron el 01 de Febrero como día sin carros ni motos…bueno el caso es que así llegaron más temprano a Medellín, habiendo aprendido de paso como pasar dos, tres y más tracto mulas en serie en semejante cantidad de curvas a partir de Valdivia, Yarumal, Don Matias, el Alto de Matasanos… descansaron finalmente y conocieron algo de la capital de la montaña.
Mientras el suscrito, por la carretera de Medellín a La Tebaida iba ayudándoles a solucionar todas las situaciones con la policía y demás autoridades, mi amigote Moris captó cuales de los moteros foráneos gustaban de ir “algo rapidito”, así que a Franco Lai (de Hong Kong), a Ron (de Suiza), a Spike y Paul (de los USA) se los llevó como “alma que lleva el diablo” hasta el hotel destinado en las afueras de la Tebaida.
La cena esa noche en esta población cafetera fue muy interesante y emotiva pues fue el momento en que cada uno comentó sus expectativas y por qué estaba en este paseo. Ron, el suizo de origen indonesio comento extasiado que había disfrutado al máximo la manejada desde Medellín… -“no se dan cuenta que esto es el verdadero “road training”! (entrenamiento en carretera), es que en Europa y en los USA no podemos hacer esta cantidad de diabluras en nuestras motos! Esto fue lo máximo! y le agradeció a Moris haberlos liderado en esta etapa. Con Helge nos miramos… cada uno es responsable de lo que haga, allá verán si acaban tempranito el paseo. El suizo hablaba como si apenas llevara unos pocos años en moto. Pues no, el tipo lleva más de 40 años y sigue tan entusiasmado…es el mundo de las motos.

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El suizo Ron a la derecha, le sigue Spike el eterno rebelde gringo, y de gafas claras Franco Lai, de Hong Kong. Estos tres se “gozaron” nuestras carreteras guiados por Moris Saad de rojo. 

El grandulón y barbudo gringo Spike habló claro, contundente y sin risas. Él dijo que había sido un niño rebelde e indómito, que no había querido estudiar mayormente nada desde el inicio del colegio, que se fugó de su casa a los 16 años de edad… trabajo entre otros asuntos en buques pesqueros en Alaska, y que aquí a sus casi 50 años estaba dispuesto a seguir viviendo la vida día a día.
Dabbie y su esposo Harrison Christian…esta pareja gringa son cosa aparte. Él de 78 años a bordo de una 800GS y ella de 63. Debbie maneja también una BMW pero 700GS adaptada en las suspensiones para que sus pies lleguen al piso, pues Debbie solo mide 1.50 mts de estatura. Les cuento mis amigos lectores que me vi “a gatas” para poder seguirle a esta motera el paso en las vías de nuestra cordillera central, cuando de cruzar varias tracto mulas se trataba…la llame la “diablilla motera”. Nick Gudewill de 67 años vive en la isla Victoria en Canadá, casado en segundas nupcias con una gran mujer asiática, de Tailandia. La familia de ella es muy humilde pero de gran corazón. Nick le construyo y le regaló una excelente casa a la familia de ella en dicho país… cada motero con su historia, emoción e ilusión.
Mike Paul es japonés-gringo, viaja con su esposa filipina, en esta oportunidad ambos en una moto con “sidecar” con un dibujo de un feroz tiburón, ha acompañado a Helge en más de 10 aventuras por el mundo. Trabajó por muchos años en Microsoft y le reportaba directamente a Bill Gates. Cuando Mike nos dijo esto le interrumpí su presentación inmediatamente! Mike! Bill Gates es el hombre más rico del mundo! Le apunte con mi dedo índice y le dije: es el colmo Mike! Era tu obligación haberle enseñado a Bill Gates a montar en moto! Al no hacerlo todos perdimos la oportunidad de haber sido patrocinados por Microsoft!

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Mike Paul (japonés) a la derecha, su esposa Aileen (Filipina) al centro. El fue el responsable de que Microsoft no hubiera patrocinado este viaje a todo el grupo jejeje…

Salimos hacia Popayán al día siguiente con lluvia. Al rato estábamos “cocinados” con los impermeables pues el sol ya calentaba fuerte en pleno Valle del Cauca. Ah se me olvidaba comentarles lo siguiente, cada motero lleva la ruta del día en su GPS. Pueden salir a la hora que quieran, pero deben llegar al hotel establecido del día. Pueden irse en grupos o solos. Todos tienen una app que indica exactamente en donde están todos. Siempre hay un carro escoba (chase vehicle) que va de último, con un remolque para el que se vare o lo que se requiera. En esta oportunidad el amigo Jairo Ruiz de Colombia está encargado de esta tarea. Es el único que irá a Tierra del Fuego y volverá por tierra a Colombia. Recorrerá 38.000 Kmts en su Pick Up Nissan. Jairo comento por Facebook días después, que tuvo un incidente y golpeo sin culpa un auto entrando a Perú, le costó 600 dólares el chistecito. Pues resultó que todos los moteros hicieron “vaca” y le dieron los 600 a Jairo. Eso sucede cuando se es buen compañero!
Al llegar a Pasto nos esperaba en su poderosa Adventure 1200 GS mi entrañable amigo motero Hernando Rivera con su especial novia Esperanza. Hace 41 años llegue a Pasto a las 8:00pm en mi moto, Hernando me encontró. Sin conocerme me invitó inmediatamente a su casa esa noche. Desde hace todos esos años nuestra amistad motera se multiplica. Compartimos pues el almuerzo con Helge y con los canadienses Vincent Cummings y su esposa Linda. Vincent está repitiendo este viaje sur americano por segunda vez. Sobre Vincent escribí un artículo en esta gran revista Publimotos cuando en su ciudad, Vancouver, nos atendió excelentemente hace años, me presentó sus 12 motocicletas y me dejó manejar varias de ellas… buenos amigos no?

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Hernando Rivera y su especial novia Esperanza, dieron al grupo la tradicional hospitalidad nariñense, gracias de nuevo!

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A la derecha Linda Cummings y su esposo Vincent. Los conocimos hace 5 años en otro paseo por Sur America. A mi izquierda Nick. Nada mejor que compartir cuentos en restaurantes al lado de la vía. Gracias por vivir y sentir a Colombia!

Una vez almorzados condujimos con Hernando y Esperanza a Helge y a los canadienses hasta el Santuario de las Lajas… Sorpresa! Sorpresa! No conocían esta maravilla, se encantaron con el abismo en donde se construyó y la historia de la indígena y su hijo invidente. Después entramos al santuario y compartieron respetuosamente desde el sermón hasta el fin la emotiva misa. Bienvenidos, esta es Colombia! Hasta aquí los acompañamos amigos, buen viaje por el resto de Sur américa!

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Cuando esto escribo (19 de Febrero) el grupo iba ya por Machu Pichu y todo les estaba saliendo muy bien…pues…“la vida no es como la pintan, sino como uno la colorea” Un abrazo amigos de Publimotos.

 

2018, Marzo.-“LUISGA, TOCASTE ALGO?! El Barco del Ritmo!

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Familiares y amigos despidiéndonos, deseándonos buen viento y buena mar en el puerto de Denia

“Me invitaron otra vez!…a la Casa del Ritmo! donde todo era, conga! y bongó!” – la anterior es parte de la letra de “La Casa del Ritmo”, canción icono del grupo Daiquiri. Sabrosonga, bailable con ritmo tropical y pop de los 80´s. Para que me entiendan les sugiero escucharla por YouTube mientras leen este cuento… y me cuentan.

Pues así me sucedió, “Me invitaron otra vez!…al Barco del Ritmo! donde todo era mar! viento y pasión!”  Si, a la regata “La Ruta de la Sal”, la de mayor participación en todo el Mediterráneo, una súper oportunidad náutica en  donde compitieron cerca de 200 veleros. Correspondió a la 31ava edición en donde se le rinde honor a aquellos marineros y tripulaciones que en el año 1846 zarparon de Barcelona hacia la isla de Formentera a recoger sal, considerada en esa época “oro blanco” ¡La Sal de la Vida!

 

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El Barco del Ritmo! el magnífico Escualo 3

 

 

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El excelente grupo de expertos marineros que nos guiaron hasta Ibiza.

 

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Al fondo la imponente montaña del Montgo, Denia a sus pies. Los veleros se alistan para la salida.

Hoy en día esta regata tiene tres puertos de salida: Barcelona, Mallorca y Denia (este último un encantador y amable pueblo, también en el Mediterráneo español) y solo un puerto de llegada para todos: en San Antonio en la isla de Ibiza. Desde Denia el recorrido es de 120 millas náuticas.

 

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Marce (Marcelino Cardona) –  nuestro Capitán y quien amablemente me invitó a navegar, Muchas gracias! un abrazo.

 

El mundo de la navegación a vela ha sido para mí toda una gran novedad y experiencia, puesto que he vivido principalmente entre las montañas, bien lejos del mar. Por lo tanto mi recorrido ha sido mayormente terrestre. Montar en bus, autos, en tren, camperos, motos y bicicletas. Si bien me he gozado cada uno de estos artefactos, no han faltado nunca las tradicionales varadas por razones mecánicas, eléctricas o de otra índole.

La Ruta de la Sal siempre tiene lugar en Semana Santa, el pasado jueves 29 de Marzo a las 2:00pm se dio la largada, es uno de los momentos mas emocionantes, es fuera de serie  ver y sentir docenas de veleros tratando de organizarse, acomodándose lo mejor posible para la largada. Se cruzan entre si, a cortísima distancia…sin estrellarse. Partimos unos cien veleros desde Denia.  La llegada estaba fijada para mas o menos el medio día del viernes 30. En la regata del año pasado duramos 26 horas en alta mar. En la presente edición el recorrido sería algo menor en tiempo pues los meteorólogos vaticinaron fuerte viento en Tomago, un islote al que hay que bordear cerca de Ibiza.

 

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Veleros de todo tipo y condición competidora. Vienen de diversos lugares del Mediterráneo. Todos duchos en el arte de las velas y campear temporales, en unos minutos se dará la largada!

 

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La congestión a la salida es enorme, todos tratando de tomar la mejor posición para la largada! El encantador pueblo de Denia al fondo.

Inicialmente, el enorme entusiasmo de la salida se transformo en desilusión… pues dejo de soplar el viento…todos los veleros quietos, las velas desinfladas y todos mirando a ver que se podía hacer…al rato empezó muy levemente a soplar y cada tripulación iba decidiendo hacia que lugar podría dirigirse, en donde podría encontrar mas viento, a ver quien acertaba. Marce (Marcelino) nuestro Capitán tomo la decisión de orientar su navío hacia el Cabo San Antonio, hacia la población vecina de Xabea, donde es oriundo el gran tenista de la ATP David Ferrer.

 

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Mapa náutico de la Ruta de la Sal. A la izquierda Denia. Siguiendo la línea roja se observa la ruta hasta San Antonio de Ibiza.

 

 

 

Empecé con la preguntadera…Marce por que tomaste este rumbo? – “Pues…mira…es intuición de marinero…uno ve donde esta algo más crispado el mar…y considera que por allí puede soplar mas fuerte el viento…en fin. – El caso es que todos los veleros empezaron a separarse, a tomar distancia uno del otro en la inmensidad del Mediterráneo, todos en dirección a Ibiza. Cuando menos pensamos, empezó a soplar y empezamos a escorar a babor (cuando el barco se inclina hacia uno de sus costados, en este caso hacia el izquierdo). Empezó la regata! las velas Génova y Mayor en plena función, recibiendo, dominando e impulsándonos a unos 8 nudos. Que delicia! el ánimo y entusiasmo a todo dar entre nosotros. En lo personal no dejaba de mirar en que lugar de la competencia podíamos estar, que velero se nos acercaba y que velero íbamos dejando atrás. Es el mundo competitivo que de una u otra forma todos llevamos dentro y que me encanta.

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Cuando sopla el viento los corazones saltan! La regata esta en su apogeo. Todos a estribor para compensar el desnivel.

Los enormes buques transatlánticos son un lio. Los benditos gigantes aparecen a cada rato en medio de las regatas, uno de ellos fue un descomunal buque petrolero, tendría por lo menos 250 metros de largo y unos 30 de ancho, cargan miles de toneladas. – “Juanvi? – le pregunte al marinero quien es la mano derecha de Marce en las regatas…ese monstruo que viene a estribor…¿si lo vamos a alcanzar a pasar? El debe frenar para que pasemos nosotros? o como es la vaina quien tiene la vía, cuente a ver! -“Que esto y lo otro y que aquello….me respondió, y que mejor sigamos, no nos desviaremos, que nos acompañe este buen viento”. La cosa se puso buena, la ola que genera la proa de este súper tanquero parece todo un Tsunami. Nuestra tripulación encaramada a estribor haciendo contrapeso contribuyo a lograr pasar rauda y veloz a unos 200 metros de la proa del gigantón. Me gusto muchísimo la decisión que tomamos. ¡Que viva esta tripulación!

 

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Este gigantesco  barco petrolero lo logramos pasar “raspando”. No tuvieron la misma suerte las dos embarcaciones que se observan a su derecha…

 

No corrieron la misma suerte dos veleros que nos precedían…a último minuto les toco a la brava desviar su rumbo para no ser atropellados por semejante “bestia”. Por radio escuchamos a las autoridades de la regata, que en otro lugar un velero competidor había despedazado su mástil en una maniobra de evasión contra un monstruo de estos, pero todos a salvo. La regata sigue su ritmo competitivo. Gajes del oficio.

 

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Federico a la izquierda, le sigue Chemas de azul, Juanvi de pie y Marce de rojo tras el timón a la derecha

 

Esta no es una regata para principiantes, es para experimentados y curtidos marineros en cuanto avatar marino se les ocurra. Varias docenas de años de practica y conocimiento en el mar. Que delicia! Y el suscrito cronista ahí… encaramado en este velero de marca Bavaria, bautizado con el  nombre de ESCUALO 3, de 49 pies de eslora, gozando y absorbiendo a mas no poder este mundo de mar y aventura. Me siento muy agradecido con la vida.

 

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Típica “escoreada a babor”, en donde el velero es impulsado por el viento. Los tripulantes se suben al lado derecho para compensar el desnivel.

 

Aquí se trata de disfrutar todo. Y lo ideal es estar en la cubierta sintiendo y viviendo la competencia. Pero el frio me empezó a calar hasta los huesos. Fui el único que no llevo la ropa adecuada. La oscura noche llegó, y no hubo más remedio que entrar y acostarme en mi camarote, me eche a dormir desastrosa y deliciosamente. Si, es que es un desastre por lo angosto del camarote, mas encima el mar pegándole al casco y generando ruido por todas partes. Uno quisiera amarrarse a la litera para que el oleaje no lo moviera constantemente hacia babor, hacia estribor, hacia la proa, hacia la popa…en fin. Se hace complicada la función de dormir. Pero es definitivamente delicioso, pues el cansancio es tal que de golpe queda uno profundamente dormido pase lo que pase…

Pero esto ya es el colmo me dije, me ufano de dormir sin que nada me despierte pero fue tal el traqueteo y el bamboleo del Escualo 3, que no tuve más remedio que salir a cubierta a ver como diablos estaban maniobrando este navío mis queridos amigos. Así que, a eso de las 4:30 am, soñoliento, agarrándome de lo que podía para que el barco no me lanzara contra algo, logré subir a gatas la escalera y llegar a cubierta para observar que las cosas no estaban para reír. El fuertísimo viento a la altura del islote Tomago estaba haciendo de las suyas. La vela Génova toco enrollarla y a la vela Mayor disminuirle su tamaño. No hay otra manera de controlar la embarcación con este viento, el cual azota las velas de tal manera que genera un ruido ensordecedor e intimidante. La botavara se mueve amenazadoramente al vaivén de las olas y las posibilidades de “hombre al agua” son enormes. La oscuridad es total, el firmamento cubierto de negras nubes, ni una estrella a la vista solo se ven las luces a lo lejos de alguna población costera. Marce esta al mando del timón de babor, Federico, Juanvi y el radiólogo Julio tratando de controlar y enrollar las velas, el cronista busca donde no ser estorbo en tales circunstancias y decido hacerme delante del timón de estribor. Me agarre de una manija diseñada para ello.

 

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Cayo la larga noche, el frio aumento y el clima al rato empezó a empeorar.

 

Marcelino nuestro capitán se me acerca y al oído, en medio de semejante alharaca,  en su tono tranquilo y claro me dice: LUISGA, TU TOCASTE ALGO?! Inmediatamente se dirigió a los controles del piloto automático que estaban cerca de mi rodilla izquierda…

Abrí los ojos y levante las cejas…y no se si le respondí algo, y si lo hice no se si me escucho, y tampoco recuerdo que le pude haber dicho. Solo aseguro que no hice nada diferente de quedarme quieto y observar el jaleo náutico tan madre de ese momento. Federico mira a Marce y grita desde las velas “oye para donde vais!” y Marce responde “no tengo control! el timón se ha atorado!” Silencio entre la tripulación por fracciones de segundos. Juanvi, Federico y Julio corren hacia donde esta Marce, revisan aquí y allá, ellos si tocan un botón, otro, y otro más, forcejean con el timón…nuestro barco ya esta girando sin control…estamos a la deriva…el faro a unos quinientos metros muestra un amplio acantilado sobre un islote, el viento nos sigue azotando sin compasión, la negra noche no ayuda en nada, Juanvi grita “necesitamos el Timón de Respeto” y se apresura a abrir una bodega y buscar allí de urgencia dicho artefacto, seguimos a la deriva. Aparece el tal timón de respeto, el cual resulta ser una gruesa y pesada varilla metálica de algo más de un metro y en forma de “L”, uno de sus extremos es una llave como de cruceta de automóvil. Lo insertan en un lugar determinado…y ahí si…seguimos a la deriva, el timón de respeto no logra hacer su oficio, el timón sigue trabado. Yo miraba a nuestro alrededor a ver que barco estaba cerca, no vaya a ser que de paso terminemos estrellados.

No se cuantos minutos duró todo este alboroto y confusión. Objetivamente me hubiera gustado que la crisis se hubiese prolongado un rato más. No puedo explicar porque pero estas situaciones me encanta vivirlas. Marce decide prender el motor en medio de toda esta barahúnda de ruido, desazón, oscuridad, e impotencia. Prender el motor implica retirarnos de la competencia inmediatamente. Fue el último recurso para lograr algo de gobernabilidad en nuestro navío pues a vela ni manera.

Mis temerarios, avezados y eruditos amigos no llamaron por la radio a las autoridades para informar de nuestra critica situación. Eso me daba confianza de que la cosa podía estar grave, pero no tan grave…así que ha disfrutar la intensidad de estos gajes marineros.

En un momento dado el timón arrancó a funcionar perfectamente! Federico lanzó la hipótesis de que tal vez se había atascado con un cabo que había caído al mar cuando se estaban enrollando las velas? Tal vez nunca sabremos que paso. Nos dirigimos entonces a buscar refugio al puerto más cercano, no podíamos arriesgarnos a seguir hasta la meta sin saber que desperfecto mecánico teníamos. Terminamos en el puerto de Santa Eulalia, la tercera ciudad en tamaño en la bella isla de Ibiza, ahí si llamaron para pedir autorización para atracar. A eso de las cinco y media de la mañana estábamos amarrando (parqueando) el barco en el muelle.

Estuvimos solo a veinte millas náuticas de finalizar esta magnífica regata. Trago amargo no terminar una competencia pero estábamos sanos y salvos. Marce es el único que ha participado en las 30 ediciones anteriores, esta es la única en que no logró llegar a la meta. No importa, alguna vez tenia que suceder.

 

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Conociendo diversos lugares de Ibiza, una isla muy especial y bonita.

 

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El día sábado aprovechamos para recorrer varios sectores de la isla, alquilamos un auto. En la tarde llegamos a San Antonio y almorzamos en el barco de los amigos Tony y Amando quienes nos recibieron con un delicioso arroz con bacalao. Ellos también participaron en esta regata de la sal.

 

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Gran recibimiento nos dieron en el Barco de Tony y Amando. Arroz con Bacalo!

 

Fuimos nueve tripulantes, incluidos dos hijos de Marce. Muchas gracias a todos por su paciencia y amistad. Que agradable fue compartir mar y aventura, que delicia haber pasado felices en nuestro ¡Barco del Ritmo! donde todo era mar! viento y pasión!

 

 

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2017, Mayo – Plan Familiar: Ciclomontañísmo en COMPOSTELA!

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Un chaparron de agua fue la cauasa para que dejaramos de pedalear hacia el Alto de Patios en la vía a la Calera, cerca de Bogotá, a comienzos de Mayo del 2016. El primo Jose Mojica y el suscrito decidimos buscar escampadero y de paso desayunar. Ahí se forjo la idea de realizar Compostela en bicicletas de montaña pero involucrando a nuestros familiares y amigos ciclistas.

La bicicleteada empezó formalmente un año exacto después de haber concebido la idea. el 15 de Mayo del presente 2017 en la población de Saint Jean Pied de Port (San Jean), en los pirineos franceses. Fueron 800 Kmts hasta Compostela mas 100 Kms adicionales hasta Finsterra. Que delicia! mejor dicho que gozadera!

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No lo piensen dos veces y “haganle”. No se arrepentirán jamás. Cada persona que llega a este mítico pueblo  frances es radicalmente diferente a cualquiera que le de por visitar una ciudad como Miami, Melgar, Cartagena, Londres, Nueva York etc. Si, así es, el concepto de “peregrinación como tal” a Compostela puede estar muy bajo con respecto a siglos atrás, pero es innegable que todo este trasegar esta netamente ligado al manto espiritual que viene desde hace mas de mil quinientos años. Aquí se llega  con un pensamiento y un sentimiento especial, se sabe lo duro que será  caminar o bicicletear hasta llegar a la ciudad de Santiago de Compostela. En cada recodo hay historia, cultura, arte, arquitectura, mitos, leyendas y cuanta vaina se les ocurra. Y algo especial, conoce uno por el camino gente del mundo entero, es fuera de serie.

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Por deporte, por paseo, por mistica, por religión, por ver que pasa, por lo que sea aqui en San Jean empiezan anualmente mas de 55 mil personas este peregrinaje. Bienvenidos al peregrinaje mas famoso y transitado de este planeta.

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Definitivamente no hay nada mejor que compartir buenos momentos con familia y amigos. “De eso se trata la vida chino”, me decía el especial tío Carlos Roberto años atrás, cuando siendo muy niños nos internaba a cada rato a caminar por muchas horas con mis primos, entre los bosques y montañas cundi-boyacenses.

Hay varios tipos de convivencias, uno de ellos  corresponde a las reuniones familiares de buenas horas de duración, empiezan desde los bautizos, siguen con las primeras comuniones, fiestas de 15 años, el grado de bachiller, de universidad, el matrimonio y etc etc. Como mínimo estas geniales reuniones nos mantienen al día en la vida de nuestros allegados.

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Pero cuando las reuniones se salen de nuestro natural y tradicional contexto! y se remontan tal cual vez a convivir por varios días en lugares y ambientes exóticos… es allí donde nos conoceremos mejor, donde exponemos nuestras virtudes e imperfectos. Donde sacamos a relucir nuestras buenas o regulares habilidades y actitudes para convivir, para ser equipo, para desarrollar y lograr un objetivo. Para llenarnos de anécdotas y cuentos, y sobre todo para definitivamente “pasarla del carajo!”. Como por ejemplo fue el viaje al Vaupes en 1975 con siete familiares y tres amigos, donde compartimos  una semana con una tribu indigena.

Chepe ya había realizado en cicla el Camino a Compostela con su hija Ana María un par de años antes. El suscrito también se había hecho ese mismo recorrido pero a pie, con Anabella.

En Junio de 2016 con Anabella nos establecimos por un año en Denia, una encantadora y pequeña población en la costa del mediterráneo español. Desde la distancia con el primo Chepe, seguimos chateando y motivando a todos para llevar a cabo este super evento. El primo creó el chat llamado “El Camino”. Empezamos a planear fechas y datos y al mismo tiempo por diversos chats invitamos a todos los demas familiares y amigos. Empezamos a vincular al chat El Camino a aquellos que eran ciclistas y a los que potencialmente podían realizarlo. –“Que si, que buenísima la idea, que fue que que fue que, que los hijos, que la esposa, que cuantos días, que cual es el presupuesto, que como se llega a San Jean, que como son las ciclas, que si toca acampar, que si hay hoteles, que que ropa se debe llevar, que cuantos kilómetros al día, que cuantas horas al día, que si hay algo de pavimento, que si hay montañas muy empinadas, y si llueve? y de la comida que? en fin que tal y pascual…” a todos les encantó la idea pero nada que se decidian… Empezamos a responder positivamente cada pregunta, presionamos al combo de “potenciales ciclo montañistas” diciendo que la fecha para empezar la faena ciclística era el 15 de Mayo del 2017, debían comprar pasaje rápido para que saliera mas económico el viaje. Que el alquiler de las ciclas también había que reservarlo. Hay varias empresas muy profesionales que suministran en alquiler excelentes ciclas y mantenimiento durante el recorrido. Con Chepe hacíamos cuentas alegres a ver que primo ciclista finalmente podría acompañarnos.

Con el primo y el suscrito teniamos claro que haríamos juntos Compostela de todas maneras. El asunto era lograr involucrar a la mayor cantidad de familiares y allegados cercanos que sabíamos eran buenos ciclistas y que no se arrepentirian jamas. -“Un mejor proyecto en donde compartiriamos nuestra afición ciclomontañísta con familia y amigos no se presentará fácilmente en los años que nos quedan”. -“Es ahora o nunca más!” (estos y otros mensajes similares los enviamos a cada rato para que ninguno quedara por fuera…jeje).

Los meses pasaban, con el Chepe seguiamos enviando motivantes y efervescentes mensajes asi como testimonios de otros ciclistas que habían realizado Compostela. –Nada que caía alguno de los potenciales. Pero no dejábamos de promocionarles el paseote. Finalmente algúno compró pasaje y ahí siguieron los demas! Alvaro Ariza era clave ciclísticamente en este paseo, finalmente confirmo. El equipo estaba completo!

Con el Chepe saltamos de alegría con cada confirmación. Cada integrante traía a sus costillas sus experiencias ciclístas y sobre todo sus enormes y multiples expectativas. La mayor sorpresa fue la confirmación del primo Abel…supimos que llevaba  meses entrenando en la Florida con dos amigos.

Los familiares y amigos viajaron a España desde Guatemala (Javier Mojica), New York (Carlos Jose Fonseca Mojica), Boca Raton (Abel Mojica y sus dos amigos, Tony Saker y Federico Molina), desde Denia (el suscrito) y desde Bogotá (Chepe Mojica y Alvaro Ariza), estabamos listos a Compostela ocho ciclistas! Victor Sanchez se sumo a última hora, pero desafortunadamente y por varias razones que lamente mucho, finalmente no nos acompaño.

La emoción del paseo se empezo a acrecentar a cada minuto, todos haciendo sus ajustes de familia y de trabajo para poder disfrutar “a sus anchas” y sin preocupaciones esta oportunidad tan increible – estar en familia disfrutando al máximo nuestra afición ciclística en semejante camino tan particular y único: ni más ni menos que Compostela!

Cada cual se encargó por internet de reservar y pagar el alquiler de su cicla con la empresa Bicigrino.com. Chepe tenia buena experiencia con ellos y asesoro a todos. Por mi lado desde Denia hable en varias oportunidades con el director de Bicigrino para asegurarme que las ciclas si iban a estar en los hoteles de San Jean en la fecha prevista. Para los interesados, 15 dias de alquiler de cicla cuestan unos 350 euros aprox.

Chepe reservó hoteles para todo el recorrido para Abel, Tony y Federico. Por mi lado me encargue de los hoteles iniciales para Javier y Alvaro, pero finalmente nos quedamos en casi todos  hoteles que había reservado Chepe…cuando había cupo. Acordamos que las etapas fueran las mismas que el realizó con Ana María dos años antes. Le enviamos a los primos el recorrido, el mapa y demás instrucciones. En especial hice enfasis en que solo llevaran dos mudas completas de cicla, una pijama, una muda para ciudad, bolso de aseo, zapatos livianos para ciudad y cada cual su jabon “¡barrigón Varela el macho pa lavar!”. Se lavó ropa de cicla cada día. Esta se secaba rapidamente debido a sus especiales materiales. Envie fotos de como se minimiza el equipaje…a todos nos tocaba llevar en las alforjas un promedio de 6 kilos y nadie estaba acostumbrado a llevar alforjas. Que todos tuvieran seguro de salud en caso de algún percance, que el impermeable no fuera a faltar ni de vainas. Guantes de repuesto impermeables, y para los zapatos qué si llueve? Pues aqui y alla y esto por aqui y se hace asi y etc. Fue mas desgastante el lograr que vinieran a España a pedalear, que el paseo propiamente dicho jeje. Pero que delicia, repetiriamos todo el jaleo de nuevo.

La especial ciudad de Leon esta en la mitad del recorrido, allí el 24 de Mayo nos encontrariamos con el primo Carlos Jose Fonseca, Tony Saker y Federico Molina, provenientes de los USA, quienes por cuestiones laborales no pudieron acompañarnos desde San Jean. A partir de allí el equipo de los ocho magnificos estaría completo…!!??

Recogí el 11 de Mayo en el aeropuerto de Madrid a mi hermano Javier, turisteamos dia y medio por la ciudad, nos sirvieron de guia y nos acompañaron nuestros especiales amigos colombo españoles Claudia y Jaime. Al día siguiente nos encontramos en la estación del tren al primo Chepe y su sobrina Beatriz Eugenia Sanchez quien vive alli. Gran encuentro, abrazos y sonrisas el ciclopaseo sigue su curso! La prima nos entrego unos lindisimos Jerseys que le había enviado Carlos Jose, cada uno con el emblema de Compostela y con nuestro nombre bordado, esa idea fue del primo Carlos Jose quien en N.Y diseñó y mando elaborarlos para cada uno de nosotros. El primo newyorquino se lució. En unos días nos encontrariamos con el.

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Tomamos el tren de alta velocidad hacia Pamplona. Llegamos alli a medio día y nos encontramos con Abel quien la noche anterior había llegado alli desde Miami. Alvaro llegó a las 5 y media y tomamos todos un taxi grande que nos llevó en media hora a San Juan del Pie del Puerto como dicen los españoles. Lo primero que hicimos al llegar al hotel fue armar las ciclas y probar que estuvieran bien, y dar “una vueltica” por el pueblo.

Al día siguiente, un domingo, realizamos un entrenamiento de 7 Kmts absolutamente empinados…no era por maldad no, es que por ahí es el camino. Para que conocieran por donde era la ruta. Aqui empezó “Cristo a padecer”, como le escuchaba decir a mi mama o a mi abuelita Mama Rosita. Abel no era ciclista de vieja data ni experimentado en mil abatares ciclísticos. Lo sabiamos. Se le abonaba su disciplina de entrenamiento durante varios meses en las “planicies” de la Florida y su entusiasmo en acompañarnos y lograr un objetivo, un sueño. Alcancé a sugerirle a Chepe como un mes antes, que Abel debería acompañarnos pero en cicla electrica.

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Nuestro primo mayor, Abel, en cuestión arrancó a pedalear en semejante subida como un rayo, a toda velocidad! Nos miramos sorprendidos con Alvaro y Javier, le dijimos a Chepe que “que era eso?” el se limitó a levantar los hombros. Logre alcanzar a Abel y le dije, “primo…esto no es una carrera de 100 metros…esto es una Maraton! bajele o se va a fundir! todo es en subida y pesadísima! “aquí se debe pedalear despacitico!” El me decia que ese era su estilo, que no podia pedalear mas despacio…!al rato no tuvo más remedio que bajarse exausto y  seguir empujando la cicla.

Si hubiera habído montañas en la Florida seguramente hubiera aprendido bastante de ciclomontañísmo. Las ciclas de Nairo Quintana, Rigoberto Uran, Esteban Chavez son de carreras, velocidad pura. Nada que ver con ciclas montañeras. Son dos mundos absolutamente diferentes. Alvaro le dijo la mejor definición a Abel sobre lo que es ciclo Compostela: “Abel esta es una carrera de Tortugas”.

Sin embargo agradeció los consejos y cartilla que le empezamos a decir, lo motivabamos cuando lograba bajar la velocidad y conservar algo de equilibrio en esta endemoniada pendiente. Al medio dia paramos y bajamos a San Jean a almorzar. Abel estaba bien entrenado físicamente, aspiraba cumplir sus 75 abriles en plena ruta. Pero el entrenamiento de la Florida no fue el adecuado.

Una vez terminado el entrenamiento, nos reunimos en un buen restaurante en el pueblo. Los cuentos e historias eran cada vez mejores. Repletos de chismes y risas sobre nuestra gran familia. Para que vayan sabiendo “no quedó titere con cabeza” jeje. Pero Alvaro nos descresto, se lució y sacó a luz sus deliciosos y divertidos cuentos  sobre su familia Ariza, totalmente desconocidos para nosotros. Buenisimo.

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Al día siguiente y habiendo dormido todos muy bien…empezó este asunto señores. La primera etapa de San Jean hasta Roncesvalles (27 Kmts) es la mas bestial de todo el camino a Compostela, de locos, de llorar, pero por otro lado, sin lugar a dudas es la mejor de todas pues son los majestuosos pirineos en pleno.

El grafico habla por si solo. Los primeros 21 Kmts fueron solo de subida…y que subida tan demencial. Con inclinaciones del 20%, del 25%. Se empieza a una altitud de 200 mts sobre el nivel del mar y se sube hasta los 1400 mts. Los otros cinco son en bajada. Inicialmente empezamos a acompañar a Abel y guiarlo en como lograr subir al mínimo de velocidad. Conservando, guardando físico y energía. Tratando de que aprendiera a dosificar para poder llegar al final. Todos los cartuchos no se pueden gastar  en el primer disparo. Captó facilmente de que se trataba esta vida ciclomontañista pero no tenía mas alternativa que bajarse y empujar. Descansar y tratar de volver a pedalear algo. Pero es que volver a tratar de montarse en la cicla en una subida tan pendiente es bien complicado.

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“Por favor sigan ustedes, no quiero dañarles su rimo, nos vemos por el camino” nos dijo Abel. Chepe no tenía problemas, el sabe manejar muy bien su propio ritmo de subida y si hay que empujar la cicla en un momento dado, no tiene ningún inconveniente. Con Javier y Alvaro se nos hacia agua la boca este camino, fue pesadísimo pero fue el terreno ideal para desahogar toda nuestra expectativa bici-compostelana.

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Antes de llegar a un lugar llamado Orisson, a unos 7 Kmts de haber partido de San Jean, Abel estaba descansando al lado de la carretera en plena subida. Con Alvaro y Javier nos sentamos a descansar, debajo de un árbol, cerca de donde estaba el primo mayor. En un momento dado Abel se monto y nos dijo que se devolvia a buscar a Jose! Le grite que no lo hiciera pero nada que hacer, ya estaba lejos. Al rato llego Chepe por un atajo y por lo tanto no se encontró con su hermano. Se sorprendió totalmente cuando le contamos.  Los cuatro quedamos con un vacio enorme y sin saber porque había tomado esa desición…seguiamos? nos devolviamos a buscarlo? estaría enfermo?

Entrada la tarde y después de atravesar estas montañas pasando las duras y las maduras, nos encontrabamos ya en el hotel descansando y enviando whatsapps a Abel a ver si daba señales de vida. Al rato nos llegó de el un extenso y sentido mensaje en el que en uno de sus apartes nos decia, que sentía que se habia vuelto un pesado lastre para todos y que su entrenamiento no habia sido el adecuado. Que nos agradecia inmensamente que lo hubieramos acompañado y que lo mejor fue haber compartido con nosotros despues de tantos años sin vernos. Todos, inclusive los amigos Tony y Federico que todavía estaban en la Florida le empezamos a enviar mensajes de ánimo de todo tipo. Tony suguirió que tomara un taxi y llegara a Leon y desde alli con todo el grupo siguiera el ciclo paseo. No hubo nada que hacer. Su descición estaba tomada, en dos días estaria de nuevo en los USA.

…………….to be continued in the next edition.

Luis Gabriel Mojica S

2017, Abril – “LA REGATA DE LA SAL” es Fenomenal!

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Conocer, sentir y vivir un nuevo deporte o afición es todo un mundo de experiencias y sensaciones. Es dar rienda suelta a la sana PASIÓN, aquel sentimiento vehemente capaz de dominar la voluntad, es aquella emoción intensa que genera todo un entusiasmo o deseo por conseguir algo. Les hablo  en esta oportunidad del mundo de la NAVEGACIÓN A VELA. Aquel mundo infinito y repleto de historias, de mitos y leyendas, que empezó con barcos insignificantes pero con marineros ávidos de aventura, riqueza, mundo, poder y gloria. La navegación a vela logró siglos atrás enormes y trascendentales desarrollos, uno de los más importantes…el descubrimiento de América. Se generaron puentes para el comercio y cultura entre continentes y se confirmó que nuestro planeta era redondo…este último acontecimiento logrado por el navegante portugués Fernando de Magallanes, se consideró por aquella época como la gesta más trascendental desde la creación del mundo…

Me siento nuevamente honrado al ser invitado por segunda vez, por el Arquitecto y Navegante Marcelino Cardona, a viajar en su esplendido velero llamado Escualo 3. Cinco camarotes, tres baños, sala comedor, cocina. Me auto denomino Marinero cronista…ahí vamos…

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EN BUSCA DEL ORO BLANCO – Siglos atrás, la sal era el único elemento capaz de conservar los alimentos. Para los ejércitos por ejemplo era absolutamente indispensable para mantener sus tropas y lograr sus objetivos militares. Formentera, la isla hermana menor de Ibiza era la principal fuente de consecución de la sal para la península ibérica. Cientos de historias durante varios siglos se tejieron sobre la navegación realizada con el fin de poder transportar el preciado oro blanco, entre Formentera y Barcelona.

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Hace 30 años el destacado navegante Pepe Ferrés (q.e.p.d.),tuvo la iniciativa de hacerle honor a la histórica Ruta de la Sal. Se instituyo así en la Costa Blanca una de las regatas más representativas y cotizadas del mar mediterráneo. En su primera edición participaron 36 veleros, en la pasada edición 2017 fueron cerca de 200 navíos clasificados en unas 10 categorias.

Dependiendo de donde zarpen se clasifica el recorrido: la Versión Norte parte desde Barcelona y recorre 140 millas nauticas; la VersiónEste, desde Dénia cubre 120mn; y la versión Oeste parte desde Mallorca recorriendo 103mn. Todas terminan en la ciudad de San António, la 2da población más grande en Ibiza.

Antes de abordar el velero en el puerto de Dénia nuestras esposas y amigos nos dan calurosa despedida, que maravilla.

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Reunión de Patrones de barcos a las 10:00am en el Real Club Náutico de Dénia. desde este magnífico puerto salen la gran mayoría de navíos presentes en esta regata. Indicaciones, normas, preguntas. A las 2:00pm se dará la largada así que todos a sus barcos!

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Una hora antes de la salida oficial de la ruta Versión Este (Dénia), los veleros nos dirigimos a motor hacia la salida del puerto y se empieza a desplegar la vela Mayor y la vela Génova.

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El motor lo apagan todos los veleros faltando 5 minutos para las 2:00pm. Una de las más riesgosas y emotivas maniobras se empiezan a realizar. Los casi 100 veleros que zarparan de Dénia se organizan “como pueden” en un espacio relativamente pequeño en donde no deben atravesar la línea imaginaria de salida situada entre dos barcos de la organización. Todos empiezan a acomodarse prácticamente “a punta de codazos”, se cruzan entre ellos peligrosamente en todas direcciones y no se chocan entre si gracias a la pericia de cada capitán y su respectivo equipo. Las siguientes cuatro fotos muestran el stress para acomodarse en la salida, con docenas de veleros al rededor.

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Y todos se orientan finalmente en dirección sur este…estamos a pocos segundos de escuchar el sonido del fuerte pito que indica la salida…nos fuimos! Con la especial montaña del Montgo al fondo, esto arrancó!

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Empezó la aventura! serán 120mn a navegar, se estima entre 20 y 30 horas continuas hasta llegar a la meta. Observen el mapa de la Ruta de la Sal, Versión Este, marcada en línea azul saliendo desde Dénia (a la izquierda) y siguiendo en dirección a las islas de Formentera e Ibiza hasta llegar al puerto de san Antonio (7).

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Y todos a estribor en nuestro velero, competencia a fondo! Estamos escorando delicioso, el viento esta soplando a unos 8 nudos. todos los veleros tratan de separarse unos de otros para maniobrar con mayor autonomía. La mágica montaña del Montgo al fondo nos sigue despidiendo…

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Aprovechamos para tomar una merienda de empanadillas y bocadillos, todos a cubierta a estribor haciendo contrapeso. Estamos navegando del carajo!

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DELFINES! DELFINES! Nada más gratificante que sentir la amistad de estos excepcionales animales. Saltaron y nadaron un buen rato a nuestro alrededor. Abajo tres de ellos al pie de la proa.

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A las 7:10pm habíamos recorrido 35 millas náuticas en cinco horas. Adelante nuestro solo veía a lo lejos cuatro o cinco veleros…pero mira uno hacia atrás y hay docenas persiguiéndolos desesperadamente, nadie da su brazo a torcer cuando faltan 3/4 partes de esta inigualable regara La Ruta de la sal. Sin lugar a dudas una de ls más apetecidas por los navegantes del mediterráneo. estamos plenos de optimismo sabemos que vamos muy bien, pero también todos saben que las condiciones del viento cambian radicalmente cuando lleguemos al islote de Tomago, en el extremo nor oriental de la isla de Ibiza…

A las 8:22pm el atardecer es de postal, pero el viento empieza a ser más suave…ahora todos a babor compensando la disminución de la velocidad. La luna nos acompaña pero esto se puso oscuro. Estamos en la parte más al sur del grupo de islas llamadas Baleares (Mallorca, Menorca, Ibiza, Formentera y Cabrera).

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Aqui no hay tregua cuando llega la noche, a seguir navegando. Nos paso un velero a pocos metros de la popa en plena oscuridad…si bien los marineros competidores nos gritaron por si a caso no los habíamos visto y mis compañeros me dijeron que “todo estaba calculado”, por lo menos el suscrito anda ahora con ojos de gato divisando y calculando posibles colisiones…hemos realizado maniobras en zig zag hemos desviado el rumbo buscando mejores vientos, izado y arriado la vela Spi varias veces, hemos tomado de nuevo el rumbo…estamos utilizando una linterna para observar en la oscuridad si los “catavientos” de las velas están alineados y hacer las correcciones correspondientes, el viento mejoró algo. Que programazo estar en este velero, que marineros tan “entendidos”, dirigidos por Marcelino y con la sapiencia de Federico y Juanvi. Sin embargo hay un muchacho inquieto, es el más joven y opina de esto y lo otro, el “tio” definitivamente sabe, pero me gusta pues es muy respetuoso con los veteranos navegantes y les consulta, pues me dice el que nada se compara con la experiencia. Su nombre es Joselu, me entero que es instructor de “vela ligera”. Los demás marineros son Marce Jr y Willy, hijos del capitán Marcelino, Julio médico radiologo y Chemas amigo de ellos. Todos entienden el permanente tejemanejes de cabos, trimado de velas, izar, viento a barlovento y a sotavento, arriar la vela Spi y mil asuntos más…esto de navegar no tiene pausa. el suscrito marinero cronista…anda un poco amedrentado o intimidado…he enviado notas y fotos por las redes sociales sobre los aconteceres de esta inigualable regata; me envía un whatsapp desde Colombia un primo…”que debo tener cuidado pues tiene entendido que en caso  de perder velocidad nuestro navío, el capitán esta autorizado a lanzar al agua todo lo que se considere lastre, que no sea indispensable y necesario”…estoy en primera fila…no valen chistes flojos ni seguir tomando notas y fotos…así que tendré a mano mi chaleco salvavidas! Envié mis coordenadas por si las flies: 38.46.6 norte y 00.57.6 este…

En esta deliciosa y oscura noche  el faro de Formentera nos guía, ademas de la brújula, el GPS, la linterna, las estrellas…o sea que aquí no se trata de andar o navegar “a tientas”. A media noche empezó a soplar algo de viento, mis compañeros marineros han izado y arriado varias veces la vela Spi, enrollan la vela génova, tire por aquí, apriete por allá, amarrarse cabo suelto…el resultado ha sido mantener el ritmo, no perder velocidad, no perder posiciones ante los demás competidores que osan arrimarse a nosotros.

…el viento esta al mínimo, esto está angustioso para todos (en especial para el cronista), estamos prácticamente quietos…estamos en la parte más al sur de estas islas Baleares. De a poquito en poquito vamos rodeando Formentera, las orillas de esta isla son amenazantes pues son tremendos acantilados de hasta 100 mts de altura. Es la 1:30am me dicen mis colegas que falta lo peor cuando nos acerquemos al islote de Tomago en donde podemos quedar estancados por horas…así esta sucediendo…

Me doblegó el sueño a eso de las 2:30am…ZZZ me recosté en una cama con doble chaqueta y pantalón, pues el frío estaba fuerte, en un momento dado me desperté por el movimiento del barco y gritería general. Resulto que estábamos pasando entre el faro de la Mola y el de Tomago, el viento empezó a virar y había que desmontar nuevamente la vela Spi, la montaron de “otra” manera”…y en esta ocasión si…pues tampoco funcionó. Por lo tanto en oscuridad total nuestro capitán Marcelino se hace sentir y grita a toda voz: “HAY QUE IZAR LA GENOVA!” todos nos lanzamos por la cubierta a agarrar y jalar la Spi para que no se mojara con el agua del mar. Que amarre, que suelte, que esto y lo otro, que a izar la génova. Que trajín tan madre pero absolutamente emocionante, son las 3:50am. La velocidad es casi cero. Estaba en los planes que esto sucedería en este lugar. En la oscuridad empiezan a aparecer a lo lejos y tímidamente las luces verde y rojas a babor y estribor de muchos navíos competidores.  Todos los veleros estamos quietos, quietos…navegar con cero viento es técnicamente más difícil y complejo que con viento fuerte. Las velas están completamente desinfladas…esto es de paciencia. Pendientes de que el barco no empiece a echar reverso o a girar sin control como un trompo. A dormir nos dice nuestro capi. Nos quedamos cuatro marineros haciendo guardia. A eso de las 5:00am me voy a dormir un rato.

Buenos días! 8:30am ahí songo sorongo me dicen que hemos logrado avanzar durante la noche unas 10mn …en siete horas! Que uno pueda dormir bien en un velero en plena regata, pues más o menos. Que programa tan bueno este de navegar, haciendo malabares para aprovechar al máximo las condiciones meteorológicas que se vayan presentando.

Observen estas tres fotos temprano temprano en la mañana del día 14, los acantilados de Formentera al fondo y la mar completamente en calma, sin viento! El velero que se muestra abajo tiene la vela Spi completamente destemplada…así estamos en nuestro navío, la Spi sin fuerza, apenas sostenida en el aire, mis compañeros a la espera…todos quietos, muy quietos.

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Con la gran “calma chicha” que nos rodea, aprovechamos para desayunar lo que quedó de las “empanadillas al suelo”. Sucedió que en un momento dado en la noche, las maniobras náuticas lanzaron al aire estas delicias. A buen hambre no hay mal pan, empanadilla…sabrosas!

Estamos a solo 15mn de la meta, pero pueden pasar muchas horas, cinco, diez horas…esto es típico gaje del oficio del buen navegante, saben que? Hay que disfrutar la calma.

“De las aguas calmas protégeme señor, que de las tempestuosas me defiendo yo”.

Retiramos otra vez la vela Spi y abrimos la Génova, todo sea con tal de movernos, abajo en la foto  se observa como se introduce la Spi a través de la escalera, allí  en tan reducido espacio la doblan y la empacan en una bolsa.

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Empezamos a movernos suavemente hacia la meta, la teníamos a la vista, a lo lejos pero a la vista…navegamos al límite de la calma pero nos estábamos moviendo. En un momento dado un velero competidor venía a estribor nuestro en diagonal, se iba a cruzar en nuestra línea de carrera…o nos quitamos, o ellos maniobran, si ninguno hacía nada nos estrellaríamos! Solo estabamos unos cuatro marineros en nuestra cubierta, el barco agresor estaba a solo un metro de estrellarnos, Marce y Juanvi vociferaban al hostil capitan agresor, Juanvi le gritó adicionalmente PEGAME! PEGAME! El capi gilipollas nos gritó airado para que nos retiraramos de su camino! recordé en fracciones de segundo las películas de piratas y casi grito a todo pulmón: ABORDAJE! ABORDAJE!

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A mi alcance estaba la única arma disponible, un palo de escoba con la bandera de España…en este crucial momento un marinero sensato que estaba en la proa del navío agresor hablo con cordura y serenidad, “vamos vamos a navegar”, “no pasa nada”, y el milagro diplomático descansó los ánimos alterados y a punto de ebullición! El capi hostil no tuvo más remedio que tragarse su ira y frenar su curso, esto le implico “empezar de nuevo”, volver a salir de la inercia…más de 200 metros detrás nuestro quedó con esa maniobra. Nuestro barco tenía la vía me explicaron técnicamente mis entendidos patrones. Palabra marineras de grueso calibre se escuchaban entre nuestro equipo cuando les contamos lo que había sucedido.

Y llegó el anhelado momento de cruzar la anhelada linea de META! Gritería general y sonrisas a todo dar entre nosotros. Recorrimos las 120 millas náuticas en 26 horas t 17 minutos. Al día siguiente en pomposa ceremonia con la participación de las autoridades de la ciudad se hizo entrega de los trofeos. Quedamos de cuartos en nuestra categoría y de 26 en la general entre los 200 veleros. A Marce le dieron un trofeo muy especial por ser el único que ha participado en todas las 30 ediciones de la Ruta de la Sal. La ha ganado en un par de ocasiones.

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A la devuelta en Dénia celebramos en el barco el cumpleaños de Federico en compañía de familia y amigos.

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Que maravilla de regata, que delicia navegar, que afortunado y agradecido por la generosidad de Marcelino y demás compañeros que me aguantaron y tratarme tan bien, abrazos.

2017, Marzo – Desde Rusia con Amor

En Octubre de 1963 se estreno la segunda pelicula de la saga de James Bond, “Desde Rusia con Amor”- con el inigualable 1er agente 007, Sean Conery. Para esa epoca quien aqui les escribe llegaba apenas a los 9 años de edad y no tenia la mas remota posibilidad de ver ese tipo de peliculas. Lo que si tenia claro en esa época rockera de Beatles y Rolling Stones, era que en el mundo los malos eran los rusos… esa era la cosmovision que al suscrito le llegaba por esos tiempos. Para lo que sea, mi imaginacion siempre tuvo a Rusia bajo sospecha y bajo ojo avizor…

Nunca en mis primeros 50 o mas años vi un ruso. Ahora andan por todos lados y hasta tenemos amigos de dicho pais.

El especial tio politico Franz Hanke, quien participo en la II guerra, fue el unico que me hablo muy bien en esa época del pueblo ruso. Su conocimiento y sensibilidad sobre un pueblo tan sufrido me asombro. El tio no solo hablaba el complicado idioma ruso (sino diez idiomas mas). El me dio una vision muy buena con respecto a la idea que tenia sobre el pueblo sovietico…sus dirigentes como en casi todas partes, son desaatre.

La realidad de poder sentir y vivir de alguna manera el mundo ruso lo logramos a finales de Marzo de este buen 2017. Dejamos nuestro auto en Alicante y por avion a Madrid, a Moscu y despues en veloz y delicioso tren a San Petersburgo. En esta última ciudad al dia siguiente de haberla dejado ocurrio un atentado terrorista en una de sus estaciones del metro.



La temperatura que encontramos en estas ciudades fue alrededor de cero grados y con varias navadas. La rectangular Plaza Roja de Moscu es sin lugar a dudas la maxima atraccion, los honores, miradas y fotos estan para este lugar. Su historia y edificios son iconos mundiales. La plaza tiene unos 300 Mts de largo por 70 de ancho. 


La Catedral de San Basilio localizada al sur- este de la plaza es la reina, es la máxima atracción. Construida por Ivan el Terrible a mediados del siglo VXI. Su curiosa y colorida estructura terminada en forma de bulbos de cebolla se debe a que inicialmente se planeo para que fueran unas siete pequeñas capillas juntas. A mi manera de ver, esta Catedral es mas atractiva por fuera que por dentro. Uno espera entrar en una gran nave o salon, no es asi, son corredores medio leberinticos y curvos que llegan a pequeñas iglesias. De todas maneras es muy interesante y novedosa.

 

Foto abajo, muestra parte de los corredores en el interior de la famosa catedral.

En la siguientes dos fotos, aparecen el ultimo Zar ruso, Nicolas II (Nicolas Alexander Romanov), apodado Nicolas el sanguinario, y su esposa la emperetriz Alejandra, nieta de la reina Victoria. La revolucion rusa puso fin a su reinado y fin a la monarquia rusa cuando fueron apresados junto con sus hijos, durante un viaje en tren en la ciudad de Poskov. En Julio de 1918 casi un año despues de la Revolucion de Octubre de 1917, el su esposa  y sus cinco hijos fueron asesinados por orden de Lenin. Posteriormrnente Nicolas II y su familia fueron canonizados como martires por la Iglesia Ortodoxa Rusa…




La idea de la insurreccion armada Volchevique fue de Vladimir Lenin, pero finalmente se aprobo la estrategia de Leon Trotski. Los Zares llevaban dos siglos reinando. Aparecio entonces un fenomeno historico, el primer gobierno socialista en el mundo, liderado por Lenin. Esta revolucion socialista culmino con la famosa perestoika de Gorvachov en 1991. 


Abajo la foto muestra el majestuoso y enorme centro comercial llamado GUM, ocupa todo un costado de la Plaza Roja. Sin lugar a dudas el mas interesante y elegante que he conocido. Pero lo curioso es que representa con sus almacenes de marcas y productos de lujo el apogeo del mundo capitalista…y todo ello en la famosa plaza roja, la cuna del marxismo leninismo…quien lo creyera.



En el costado oeste de la plaza esta el famoso Kremlin, es el  centro de operaciones del gobierno ruso. Sus origenes datan del siglo X o XI,  consiste en una serie de cuatro edificios y varias catedrales.  Miles de paginas de historia han corrido por este complejo rodeado por murallas y varias torres. Turisticamente el Kremlin no es el mas visitado o fotografiado. Excepto por el mausoleo de Lenin que esta al pie de la torre verde en la foto abajo.


Como caso curioso e insolito, en 1987 un piloto aleman de 19 años de edad alquila una pequeña avioneta en su pais y horas despues aterriza en plena Plaza Roja…ningun radar ni nada lo detecto. Se genero tremenda crisis de seguridad, en esa epoca estaba Gorbachov al mando.

Se dice que en Moscu no hay mucho mas que ver aparte de la Plaza Roja…pues no, solo hay que buscar un poco mas a “fondo” para encontrar que la belleza de as estaciones de metro moscovitas no tienen igual en ninguna otra parte del mundo, echenle ojo a la foto abajo y me cuentan. 

Sentir y vivir esta ciudad y conocer algo de su tremenda historia es suficiente, es emocionante.


Y seguimos a San Petersburgo. El super palacio de los ultimos zares, es el famoso Hermitage (tambien llamado el Palacio de Invierno), ahora museo, es lo mas suntuoso, fastuoso y deslumbrante que uno se pueda imaginar. Los Zares prepotentes y sanguinarios sucumbieron ante un pueblo con hambre. Es curioso que, a quien visita  el museo no lo informan de las razones por las cuales todo se acabo. Solo queda el descomunal edificio y sus mas de dos millones de impresionantes objetos de arte, cultura y joyas. Contiene una de las mayores colecciones del mundo. Se requieren muchos dias para poder captarlo.


Observen la escalera de entrada, llamada “de los embajadores”, asi como uno de tantos salones, simplemente descomunales.

Los huevos de Pascua de Faberge – entre los ultralujos superlativos de los zares se destacaron estos famosos huevos y otra cantidad de “chucherias”, que eran obsequiados por los zares a sus esposas e hijos. Las monarquias de otros paises tambien solicitaban estos estramboticos objetos, repletos de piedras preciosas, oro y lo que hubiera por ahi que descrestara a la realeza. Los fabricaba la casa joyera Faberge. Eran el reconocimiento al status, al lujo, a la belleza. Duraban un año fabricandose. Se les acabo el negocio con la revolucion Bolchevique. Esta marca se vendio y se revendio en el mercado, hoy representan cosmeticos de primer nivel.

Y colorin colorado este cuento ruso se ha acabado.

2017, Marzo – El Montgo

Denia tiene magia, tiene El Montgo

Esta montaña es la mas alta cerca del mar en la Costa Blanca, al sur este del mediterraneo español. En Alicante.

En varias oportunidades hemos subido a la cima (a 755 msnm), hay unas cinco rutas. Cada una tiene su cuento y su gracia.

Esta montaña a medida que la vamos rodeando para admirarla, cambia su fisonomia. La foto siguiente tomada desde Xavea, a 7 Kmts de Denia muestra el Montgo cubierto de nieve, en la 1ra seman de este 2017. Hacia 32 años no nevaba.

Denia esta alrededor de su famoso castillo, y el Montgo a sus pies.

El Montgo es un Parque Nacional, no se pueden levantar viviendas ni carreteras, se puede es caminarlo y admirarlo.Hay un camino de mas de 100 años que va por su falda y se puede ir en bicicleta.

La navegacion y los deportes nauticos son la mayor atracción en Denia, el Real Club de Denia realiza regatas y mantiene la motivacion permanente. El Montgo es el mejor faro y guia.

Bienvenidos!

2017, Enero – Portugal: Un Grande!

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Que delicia poder saborear y sentir el país al cual tengamos la fortuna de visitar. Es encantador lo que se encuentra en cada uno de ellos, no da a basto nuestra mente para tanta información e historia…en el Siglo XV y XVI, PORTUGAL era el país más pequeño de Europa… pero así mismo el país mas aventurero, poderoso, rico y ambicioso del viejo continente, “el más grande”. Mientras España, Francia e Inglaterra  se guerreaban  por que si y por que no, Portugal conquistaba el mundo a través de sus osadas expediciones maritimas. Las “especies” o  condimentos traidos de “las indias” como la pimienta, nuez moscada, clavo y canela entre otros, eran la moneda de cambio en dichos siglos.

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Portugueses de pura cepa como Bartolome Díaz, Vasco da Gama y ni más ni menos que el gran Fernando de Magallanes, quien me inspira con solo nombrarlo, descubrian rutas maritimas y mundo nuevo por todos lados. Sus historias me apasionan. El Vaticano en 1493 a través del Papa Alejandro VI con el Tratado de Tordesillas, desarrollo un astuto convenio con sus dos bastiones cristianos por excelencia, los reinos de Castilla y Portugal, sobre todos los territorios que fueran descubriendo. Por primera vez se establece una frontera que divide tierra y mar, esta concepción determino entre otros la actual configuración de America del Sur, al este para Portugal (Brasil) y al oeste para España (desde Mexico hasta Chile).

ABAJO DOS PRODUCTOS POR EXCELENCIA EN ESTE PAÍS: EL VINO Y LOS PASTELES DE BACALAO, QUE DELICIA!

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Por esa época y en cuestión de las siguientes tres o cuatro decadas, estalla un delirio de aventuras y ansias de descubrimientos como núnca lo había vivido el viejo continente europeo. Se navegó y se descubrio más mundo que en los últimos mil años de humanidad! Otora quedaron atras el perdon papal de los pecados con el fin de reclutar grumetes y marineros. Aldeas enteras se presentaban en los puertos buscando surcar los mares. Las teorias nefastas que durante siglos atemorizaron e inhibieron a navegantes son cosas del pasado.

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Los cartografos no daban a basto dibujando y adicionando permanentemente nuevos territorios, mares e islas a sus mapas. Un solo hecho quedaba por cumplir, el último, el de más bizarría, el más costoso: dar la vuelta al mundo probando que la tierra era redonda tumbando así a los cosmologos y teólogos. Esa fue la grandiosa y maravillosa gesta de Magallanes,  realizada con insignificantes barcos, tildada por los contemporaneos como el acontecimiento más trascendental de la humanidad.

Las dos fotos abajo las tome hace diez años, un Enero, cuando en un memorable paseo en moto desde Bogota hasta la población de Ushuaia cruzamos en Ferri el mítico “Estrecho de Magallanes”, el cual separa el fin del continente sur americano con la gran isla llamada Tierra del Fuego. Hay que visitar estos lugares antes de que nos vayamos de este mundo…

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Definitivamente recorrer por varias semanas este pequeño “gran” país y ojear alguito su historia resulto insospechadamente agradable. Su principal fuente de ingreso es el turísmo, sin embargo entre sus curiosidades ostenta ser el más grande productor y exportador de corcho, el cual se obtiene retirando la corteza del árbol llamado Alcornoque. Este lo vimos a lo largo de las carreteras, los tienen debidamente organizados y númerados pues la corteza toma siete años en recuperarse.

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LA CREATIVIDAD EN ARTESANÍAS A BASE DE CORCHO ES MAGNÍFICA:

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En un primer viaje por carretera a mediados de Octubre 2016, cruzamos España saliendo desde Denia. Pernoctamos la primera noche en la esplendida ciudad de Caceres. Al día siguiente entramos a Portugal y al rato llegamos a Lisbóa, desde allí tomamos hacia el norte hasta “peñas doradas”, pasando por Sintra, Cascaís, Nazare y Fátima. Después viajamos al sur hacia por Óvidos, Elvas, Évora y hasta la pequeñita y especial Vila Nova de Milfontes.

Un segundo viaje esta vez por avión, lo realizamos unos meses después y recibimos el nuevo año 2017 a bordo de un delicioso barco crucero que nos internó por más de 100 Kmts en el lindísimo Rio Duero, partiendo de la mágica ciudad de Porto.

EN SINTRA encontramos “LA TORRE INVERTIDA” en la Quinta de la Regaleira – fantasmagórica edificación vertical y cilindrica de treinta metros de profundidad “dentro de una montaña”, con tuneles de salida en varios lugares – ideal para una película de Indiana Jones. Fue lo mas curioso y novedoso que encontramos en este país.

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EN CASCAIS – almorzamos en un delicioso restaurante en la playa. Cristiano Ronaldo es la figura pública y el ícono más importante del país  ante el mundo, había estado almorzando allí hacía unos días.img-20170119-wa0025

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NAZARET, ESTA POBLACIÓN SE POSICIONÓ ANTE EL MUNDO POR DESARROLLAR EN CIERTOS MESES LAS OLAS MAS GIGANTES DEL PLANETA, ADJUNTO UNA FOTO QUE HABLA POR SI SOLA.

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FATIMA – La increible población en donde tres pastorcitos vieron y se comunicaron con la virgen es todo un acontecimiento que hay que conocer y sentir.

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En ELVAS se inventaron un platillo nacional, el “Bacalao Dourado”, probar para satisfacer los paladares más exigentes. Al famoso pescado se le adiciona papa y huevo…MMMM!

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EN LA CARISMÁTICA CIUDAD DE PORTO – imposible no visitar la “Biblioteca mas famosa del mundo”, allí en la escalera mas rara que uno se pueda imaginar se filmaron escenas de una de las peliculas de Harry Poter. Siempre hay filas enormes de turistas que desean entrar.

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PORTO – se justifica recorrerla con calma, y si es con la buena compañía de los especiales amigos, tanto mejor.

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Recorrer el rio Duero en un barco es toda una experiencia. En sus riveras se han cultivado las uvas desde hace siglos, dando lugar a las diversas variedades del famoso vino Oporto.

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Nuestro buen amigo Federico y Clarita, abajo en la foto, se encargaron de organizar todo lo referente al viaje a Porto. Aviones, hoteles y el crucero por el rio Duero en donde pasamos en el barco un magnífico año nuevo. Muchas gracias por tu don de gentes y amabilidad. QUE VIVA PORTUGAL Y FELIZ AÑO!

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